AYREON

AYREON - Universal Migrator Pt. 1: The Dream Sequencer

 專輯:Universal Migrator Pt. 1: The Dream Sequencer
 公司:Transmission Records
 年份:2000 (Re-issued by InsideOut Music in 2004 with "Universal Migrator Pt. 2: Flight of the Migrator")
 樂風:Progressive Rock

Arjen Lucassen憑"Into the Electric Castle"成為前衛界新貴後,構思年多又再完成一部雙唱片概念專輯"Universal Migrator",但因為唱片公司不願再次冒雙專輯的險,也為了配合創作概念,上下兩章被迫分開個別發行。"The Dream Sequencer"是"Universal Migrator"的第一章,亦是整張雙專輯陰柔的一面。

要了解"Universal Migrator",先要花點時間探討故事和創作概念。故事的第一部份說地球於2084年被自相殘殺的人類摧毀(AYREON第一作"The Final Experiment"已有此啟示),全人類只餘早移居火星的一群,但因為沒有來自地球的食物與氧氣供應,到了廿二世紀全火星只剩最後一人。從沒到過地球的他踏進可以追溯前生的夢境編輯器(The Dream Sequencer),嘗試在死神降臨前回到歷史為人類尋覓出路。整張專輯從他踏進Dream Sequencer起,以倒敘方式在每一曲回到他的過去和前世,而他透過代入這些前世的生命,重新經歷一些人類史的大事,好像2084年地球末日、1969年人類第一次踏足月球、航海時代、瑪雅時代、六世紀的英國(也就是"The Final Experiment"中的主角Ayreon)甚至地球上第一個人類的出現。你會發現這傢伙的前世比今生厲害得多。就在Arjen完成這前世故事的構思後一個月,DREAM THEATER搶先推出意念相似的"Metropolis Part II: Scenes from a Memory",他也真的不太夠運。

Arjen透過第一章表達他婉約的一面,就像是一支帶有現代感的PINK FLOYD,很多氛圍結他演奏、類比合成器與舊式電子琴的音色,加上了以往沒有的採樣應用,都令人聯想到這支偉大樂團和七十年代的前衛搖滾風光,而本來他的構思是第一章全採用女主音,但因為找不到足夠女歌手,部份歌曲唯有妥協找來男主音演唱。這次的成員或許沒"Into the Electric Castle"那麼具號召性,但也有著不低的吸引力,好像Johan Edlund (TIAMAT)、Floor Jansen (AFTER FOREVER)、Damian Wilson (ex-THRESHOLD)、Neal Morse (SPOCK'S BEARD, TRANSATLANTIC)、Lana Lane、Edward Reekers (KAYAK)、Mouse (TUESDAY CHILD)等,還有一名新人、十七歲的女主音Jacqueline Govaert (KREZIP);樂手方面則有Erik Norlander (ROCKET SCIENTISTS, Lana Lane)演奏合成器和荷蘭厄運金屬團CELESTION SEASON鼓手Rob Snijders與其他外援。因為故事內容的關係,這一次各歌曲都會較具整體性而不會像以往的前衛作品般多番轉折,亦沒有了多人合唱,各曲只由一名主音演唱,而大部份歌曲的唱者都不同,以配合各曲代表各前生不同身份的概念。連音樂亦有相當的意境,從起首較重電子和合成器的配器到後來慢慢倚重民謠,帶出不斷從一生回到前一生的年代性,這種種都表露了Arjen Lucassen音樂或歌詞的創作才華。當然好歌都需能人點睛,雖然這次沒有了多人同唱的戲劇性,各歌手都適乎其份的為歌曲帶來最佳演譯,好像由Johan Edlund的冰冷聲線在"My House on Mars"說出主角父親在2084地球戰爭中死去後的孤寂,再加上Floor Jansen的和唱,實在適合不過。Mouse這個古怪名字或許只會惹人笑話,但聽過他以甚像John Lennon的聲線唱出有關十七世紀荷蘭名畫"The Night Watch"的"The Shooting Company of Captain Frans B. Cocq",你可能會以為這真是THE BEATLES或John Lennon的作品。較要留意的是Jacqueline Govaert,在偶然機會被Arjen Lucassen發掘的她在主角回到瑪雅時代的"Temple of the Cat"中獻唱,但她的唱功與信心令人不會相信當時只得十七歲(Floor Jansen唱這作時也只有十八歲)。而Arjen Lucassen當然就是在"Carried by the Wind"堸萓^自己的角色,受到未來感召而預警人類會在2084滅絕的六世紀英國失明詩人Ayreon了。

期待"Into the Electric Castle"續集,又或是想來點重的,對不起,AYREON在"Universal Migrator Pt. 1: The Dream Sequencer"堿O另一個模樣,如果想找回一點金屬,應該找找第二章"Universal Migrator Pt. 2: Flight of the Universal Migrator"。但這作會很適合愛好PINK FLOYD和這種氣氛派搖滾的朋友。InsideOut在2004年將"Universal Migrator"上下兩章合一重出,令大家不用埋怨要分開兩張購買了。

歌曲試聽:"My House on Mars", "The Shooting Company of Captain Frans B. Cocq", "Temple of the Cat", "The First Man on Earth"

評分:8.5/10 (risual)

http://www.trinityrecords.com.hk
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