STRAPPING YOUNG LAD

STRAPPING YOUNG LAD - The New Black

 專輯:The New Black
 公司:Century Media
 年份:2006
 樂風:Extreme Industrial Metal

「這是給不喜歡SYL的人聽的SYL唱片。」

"The New Black"就是這麼有趣。"City"和"SYL"之間隔了六年,"SYL"和"Alien"之間是兩年,在只約一年後,又見到"The New Black",還要是在THE DEVIN TOWNSEND BAND新作"Synchestra"後不久出現。Devin Townsend這人真是怎樣都猜不透。雖說來自同一樂團,十來年五張大碟,每一張都是和以往有著或大或少的差別,而差別最大必定是此,可能因為刻意求變,可能因為已有一女心態已變,也可能因為獲邀於Ozzfest演出而遭多方面催促完成此作,「進化」得越來越快的SYL,最新(或可能是最後)的"The New Black"便是這麼「AntiSYL」的SYL唱片。

STRAPPING YOUNG LAD給人的印象,從來是工業+噪音+死金再將音頻逼迫至超越臨界 - 最少直到"Alien"之前是這樣。"Alien"雖有回歸"City"跡象,但SYL以外Devin Townsend自己的實驗性已開始溜入,而"The New Black"...真的是SYL嗎?如果說是PHYSICIST的新作,或是又一個新的Devin Townsend solo project出品,會順氣得多,因為一切以前沒有,或大家覺得STRAPPING YOUNG LAD不應該有的,今次都有:不應該有清腔嗎?這次有,還要是多得過份;旋律,同樣太多;工業和電子的成份再減少了,卻更加重金屬;實驗嗎?亦多。相當多。娛樂性高了,怒火卻少了。這樣的形容似乎真的不適合他們,從來SYL的吸引力和著名之處在於失控的憤怒和破壞性, 當今這居然不是重點還要走在另一端,來自追隨者的批評相信不會少,但因為此作 - 還有Ozzfest - 而開始留意他們的亦應不少,因為「易聽」了。好些歌曲是"Alien'中"Love?"形式之中板重節奏和"We Ride"的超快速高技術thrash,光看初步描述,都知道今次結他技術和重金屬力量凌駕於工業電子噪狂,最過癮是Devin Townsend和Jed Simon有很多guitar solo - 當然是技術高超得來充滿他們幽默特色的那種,以前只得"Far Beyond Metal"和"We Ride"兩首會這樣做,而本作加進solo的歌曲數目已超過以前所有了,而這新玩意的吸引力非比尋常,或者他們乾脆在ZIMMERS HOLE外再另組支新樂團徹底的玩'80 metal會更有看頭?典型SYL歌曲當然仍在,但玩味時候更多,像"Antiproduct"中間的big band jazz還有"Fucker"的女聲理應放在"Infinity"而不在這堙A又見上作"Two Weeks"的反應「不算太差」,今次在最後的主題曲前又是一首非SYL典型抒情小品"Polyphony"。而指定演唱會encore曲目、重金屬頌歌"Far Beyond Metal"第一次出現錄音室版本,因為其中引用了GWAR "Maggot"歌詞的淵源,索性找來GWAR的歌手Oderus Urungus以"The Maggot Master"身份客串,對SYL迷來說聽這曲絕對是會心微笑,原因有二,除了因為這曲和GWAR的關係,還因為"Far Beyond Metal"演出的一部份,就是在台下找個fans飾演這角色。仍聽得出是屬於STRAPPING YOUNG LAD,但這差不多逆轉而行的一張,無怪乎歡呼聲來源不是多年來的fans,不是不好,特別是按Devin Townsend而非SYL標準評定,"The New Black"是屬於高水準的一批,只是變了,變得頗為厲害。

幸好歌詞絕對不會變。(硬)滑稽歌詞一向是SYL特點,接受不接受也好,這確是他們賣點之一,今次則定位於認真於不認真之間。這支玩笑團從來只是一個"cult":是屬於叫好不叫座之類,唱片賣得不多,但其個人風格、實力與開創性已獲公認,同時演唱會入座情況與唱片銷售量成絕對反比,今次的玩笑正是拿著這一點發揮。當一支全不認真毫不考慮商業因素的樂團/"cult",居然會被相反極具投機性的Ozzfest看中,就連當事人亦感可笑,所以主題就是他對當今商業而非藝術導向的金屬界和音樂界之「意見」。話題作當然是"You Suck",無聊得來非常直接的指出重點也就是歌名所說,在取笑平庸卻成名的樂團,取笑台下的盲目樂迷,還有自己也不放過,但只怕在演唱會中和唱著這曲的羊群,懂得唱卻不懂背後的意思,做了傻瓜也不知。所以很多人對今作反感的「流行味」、「商業性」,實際上可能是Devin Townsend特地為大家炮製的反諷之一部份 - 把人家所愛變成所恨,不是十分有趣嗎?

"The New Black"之後的最新消息,是Devin Townsend宣佈了在Ozzfest之後他會撇開音樂放一個長假,和這張會是STRAPPING YOUNG LAD的離別作。對於一個如此活躍和風格化之音樂家而言,此等言論實在欠說明力,但聽過此張專輯,發現可信性不低。十年間超過十部作品和參與其他大量單位與演唱會的持續而沉重工作,又達三十四之齡已為人父,看見"Synchestra"的舒暢平和與"The New Black"的不定向,似乎真有歸隱之心。或會有人說他江郎才盡,但有跟隨他事業的,都明白這一天離現在尚有很遠,只是有才不用,其中一個原因是電腦科技敗其雅興:當在這個只要數記點擊已可下載一切的年代,為宣傳和創作的付出比以前多十倍,但自音樂的回報卻比以前少十倍,以前音樂未如現在般隨手可得時,尚可叫夠一家人糊口,現在收入少了卻多了個女兒,形勢所迫只好作出妥協。作為數碼金屬先鋒,下場卻是被數碼科技拖累而結終,不勝唏噓。

歌曲試聽:"You Suck"

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