AYREON

AYREON - The Human Equation

 專輯:The Human Equation
 公司:InsideOut Music
 年份:2004
 樂風:Progressive Rock

憑"Into the Electric Castle"達到世界知名的AYREON(其實即是荷蘭前衛界名人Arjen Lucassen),經過了2000年有點差強人意的雙專輯"The Universal Migrator",和電子團AMBEON與復古團STAR ONE後,為了滿足一眾希望他推出新的AYREON專輯而非又一支新團的支持者,距離上作四年,Arjen完成了"The Human Equation"。仍然是他一人包辦所有創作和大部份樂器,還有AYREON作品自有永有的無敵陣容慣例,他再次創造了不可能,超越了已達高峰的"Into the Electric Castle"。

為了製作一部全新的AYREON樂章,Arjen嘗試找來全新的成員加入,很多的常客好像Damian Wilson (ex-THRESHOLD)、Floor Jansen (AFTER FOREVER)都不見蹤影。按照AYREON的傳統和前衛的「行規」,"The Human Equation"亦是一部歌劇,而這是Arjen創作以來最正常的一個:「我」(Me),故事的主角(由DREAM THEATER的James Labrie聲演),經歷了一場神秘的車禍並陷入昏迷,他的好友(Arjen Lucassen)和妻子(Marcela Bovio,Arjen從墨西哥金屬團ELFONIA發掘出來的女歌手)待在病榻側呼喚著他,等待著他醒來。「我」生理上沒有任何毛病,只是被困在自己的潛意識中無法甦醒,在他的思念中,憤怒(Devin Townsend/THE DEVIN TOWNSEND BAND, STRAPPING YOUNG LAD)、悲哀(Devon Graves/DEAD SOUL TRIBE,亦是PSYCHOTIC WALTZ的Buddy Lackey)、理智(Eric Clayton/SAVIOUR MACHINE)、愛(Heather Findlay/MOSTLY AUTUMN)、熱情(Irene Jansen/KARMA,是Floor Jansen的妹妹)、驕傲(Magnus Ekwall/THE QUILL)和驚慌(Mikael Akerfeldt/OPETH)種種感情,帶著他從頭踏過孤單的成長路與面對他嚴苛的父親(Mike Baker/SHADOW GALLERY),還有重新思索他、好友和妻子三人的微妙關係,以打破思緒與感情的枷鎖回復神智,結束這二十天的困局。整張專輯的每一曲代表了故事的每一天,disc 2則是由第十二曲開始第一曲,第一至十一首只是這第十二天的前奏,這精心的安排不留心一點都發現不到。音樂方面Ajren Lucassen負責了所有結他、鍵琴、合成器和其他雜項樂器,還有STAR ONE的老拍檔,GOREFEST鼓手Ed Warby與AFTER FOREVER的鍵琴手Joost van den Broek,除外也力邀了一些老前輩鍵琴手客串一些solo,好像Martin Orford (IQ, JADIS)、Ken Hensley (URIAH HEEP)和Oliver Wakeman (YES)。為了加進一點AYREON獨有的歐陸色彩,還有數名celtic/古典背景的成員加入。單看這部份,已令不少前衛迷心癢了。

當然,空有著名班底的叫座力,音樂不劑,如何星光熠熠沒多大意義,很多明星樂隊都遭逢過這滑鐵盧。但Arjen Lucassen有的不單是號召力,他的創作思維與呼朋喚伴的技倆同樣厲害,倒過來說,如果他的音樂不是這麼優秀,也不會有那麼多明星願意效勞吧。如果對於上作"Universal Migrator"把剛柔兩面分開推出的手法感到不滿的,這一作一定會挽回你對他(們)的信心,因為"The Human Equation"就是用回"Into the Electric Castle"的長篇搖滾歌劇格局,但是民謠和古典的部份更多,重型段落甚至比"Universal Migrator Part II"更激烈,當看到Devin Townsend和Mikael Akerfeldt有份參與,都可以預期這次會比以往有更多極端性的演唱了。唱片公司一共為"The Human Equation"推出了兩首單曲,而從這兩首單曲,便可以得知"The Human Equation"整體的大概容貌:第一首"Day Eleven: Love"直是可以派上電台播放的歌曲,差不多所有歌手都有出場,各自擔綱著自己的角色(感情)訴說聽者主角的往事,或是各種感情間的鬥爭和對主角的引領。這作最成功的地方是這個故事並不像一些概念專輯般只換來嘲其「無稽」之譏笑,而是嚴謹得來相當具內涵,令人投入於這「嚴肅」的故事(「嚴肅」這二字有待斟酌,後解)。Arjen Lucassen選角方面也實在太有才華,每一個歌手都把自己的角色演活了,亦絕對令人相信如果換了是第二人唱,一定不會像現在那麼完美。這曲中最大的焦點除了簡單卻令人回味無窮的旋律與編曲與眾人的對唱,還有新人Marcela Bovio的演出,她是Arjen Lucassen在公開招募中幾經篩選後從墨西牙找來的,她的聲線甜美得令人相信主角的妻子一定是國色天香。第二首單曲"Day Sixteen: Loser"則屬於較重型的類別,單這一曲已用到了很多的歐洲樂器與弦樂,還有那種獨特的歐陸民謠味和旋律性 - 這正是Arjen Lucassen另一最為人稱道的地方,除了創意、器樂和用人外,他編寫旋律的方法與和弦編排和主流大不相同,一聽便立即知道這是屬於他/AYREON的東西。演唱的是SHADOW GALLERY的Mike Baker和Devin Townsend,這是Mike Baker唯一一首出場的歌曲,他那被Arjen Lucassen比喻作Alice Cooper的唱法把主角父親的惡毒一一道出,中段還有一段由URIAH HEEP的Ken Hensley彈奏的精彩hammond solo,最後Devin Townsend的嘶叫更是絕倒。當初Arjen一構思到憤怒的角色,第一個人便是想到了他,只是Devin並不答應,最後費了一番心機才勸服到他客串,但Arjen的付出是絕對值得的,他只在三曲中演唱,但這三曲都是全專輯最有力的,除了"Day Sixteen: Loser",還有"Day Three: Pain"和"Day Eight: School",三曲的出色程度是光為這三曲,Devin Townsend迷已經要購買這張專輯,而當中最後者特別值得留意,雖然只是短短的四分半鐘,但當中的多番改變和氣氛逆轉卻是豐富得很多長篇歌曲都不及。這就是AYREON,將一切組合起來,卻是那麼的自然和順暢,甚至可以用到「完美」來形容。

不同喜好的人,都能在"The Human Equation"中得到滿足:喜歡鑽研歌詞,這會是一部很出色的音樂劇,愛簡簡單單地聽的,大多歌曲都不太複雜,同時古典和歐洲民謠中俯拾皆是;喜歡舒服開揚的,disc 1很多歌曲都很適當,好重口味的話亦可從氣氛轉暗的disc 2找到合心意的;愛聽優美女聲的,Heather Findlay和Marcelo Bovio出場的部份都會讓你高興,想聽男性則必定要聽"Day Six: Childhood"堛慣evon Graves和Mikael Akerfeldt,Mikael在後半部數曲中亦有用到死腔...總之,只要不是一味要快要重,都很容易被AYREON的魔力迷惑到。這絕對是近年最出色的前衛搖滾專輯,要是你喜歡這類音樂,這張頂峰之作不能不理,而且因為簡單但有力的歌曲,即使只是對民謠和優美旋律有興趣的,也會被音樂吸引,亦不用怕像一些前衛團般過份深澀(這問題也在"Into the Electric Castle"出現)。可能有人想問:「其實"The Human Equation"是甚麼意思?」"The Human Equation"的其中一句宣傳口號,是「沒有外星人、沒有魔法師、沒有外太空,這是最正經的Arjen Lucassen。」但到了最後會發現這「人類方程式」原來是...提示可從AYREON的上一作找。

歌曲試聽:"Day Three: Pain", "Day Eleven: Love", "Day Thirteen: Sign", "Day Sixteen: Loser"

評分:10/10 (risual)

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