BIOMECHANICAL

BIOMECHANICAL - The Empires of the Worlds

 專輯:The Empires of the Worlds
 公司:Elitist Records/Earache Records
 年份:2005
 樂風:Power Metal

「我離開了BALANCE OF POWER。」在05年初,John K.說。這令好些人失望,因為頂替"The Perfect Balance"後離團的Lance King的他,在04年的"Heathen Machine"表現便是如此出色,令不少人對這陣容的BALANCE OF POWER充滿期待。但另一方面,這消息卻令人振奮,因為原因是「我要把自己的100%投入BIOMECHANICAL。」結果成就了"The Empires of the Worlds"。和第一張專輯"Eight Moons"同步創作,成果卻迴異得可怕,感覺的差距就像聽完"Turbo"和"Ram It Down"後再聽"Painkiller",實在是05年度的最大驚異。

加盟規模大得多的Elistist/Earache後,事先張揚這是「"Eight Moon"加快加重加強版」,也想不到會差這麼多,這British Steel也進展得太可怕了,甚至有點叛國了。開場的"Enemy Within"已比上作所有歌曲都要重要狠要複雜要高技術,鼓手更像換了人似的,上作不多見甚麼精彩表現,今次卻顯得超乎常人;結他在solo和riff都具侵略性和複雜化了,所以說他們隨著進化而叛國,因為"Eight Moons"是JUDAS PRIEST,"The Empires of the Worlds"反是PANTERA,從演奏到節奏甚至結他的音色都有九份像。為甚麼從英國的開始卻在美國完成,原因可是連BIOMECHANICAL的大腦John K.都答不到,因為在九十年代中至末他便是集中於電影配樂工作而避開了接受所有美國的金屬音樂,但為何已不重要,因為這就是將美式thrash和post-thrash與英式heavy metal完美的結合了,可以說是結合了"Painkiller"的JUDAS PRIEST和"Cowboys from Hell"的PANTERA,也可找到一點NEVERMORE的美式力量金屬(雖然John K.寫這張專輯時未聽過他們的東西),還有QUEENSRYCHE的前衛氛圍,當然找來了Andy Sneap也共同製作和混音是主因之一,這已為極多知名樂隊任監製或後期製作的明星製作人,看過他們的演出已經被深深吸引,再聽過demo後已經答應相助了,可見BIOMECHANICAL這新星確具星味。而這不只適用於音樂上,也可用來形容John K.的演唱,仍富超人的迫力與戲劇性,起伏甚至比上作更大,同時用到更多中低音域的演唱,配合這作偏thrash的高侵略性,再加上交響黑金式的古典編排,在戲劇性十足的音牆壓迫下,John K.直把自己當成是金屬界的新一代歌唱家了。他絕對是現在最應受注目的金屬歌手。

唱片的美術概念不變地連繫著生物與機械,而由低音結他手Jon Collins所寫的歌詞同樣地維繞這生化與科技的意念,也是上作的一個延伸。"Eight Moons"主題是以戰勝恐懼探討不斷膨脹的力量,這一作就是在力量達到過盛的程度時再探究深一層的意義。不再是上次的流浪者,今作的主角是一個自小已與槍為伴的人,在黑暗中成長使他目中再無任何人和物,正是延續上作的概念象徵力量過大時的病態,而隨著故事的發展,他開始思索、反思,明白到最大也是最可怕的敵人便是催使他殘害一切的獸性與心魔,最後選擇犧牲自己,自己與所有敵對他的一同灰飛湮滅。靈感很大部份來自"Akira"這部經典動畫,同樣是主角控制不了自己的力量,最後只有將自己化成能量四散才可歇止。雖然專輯中沒有言明,但John K.表示"The Empires of the Worlds"主角最後的結局亦是這樣,而這故事的意義不止於此,其實是探究人好貪好戰的潛在暴力獸性,不斷去建立更多的權勢(empires)去吞噬和摧殘自己以外那無盡的所有(worlds),再深一層的寓意,便是我們都受著潛在的負面意識所控制,令人類不斷貪圖私利地傷害他人、自相殘殺,而這就是人類永遠脫離不了的基因枷鎖。聽來很深奧,但沒興趣思索這種歌詞或道理的也沒關係,反正音樂本身已經夠精彩了,純為追求官能刺激也可聽得很興奮。而熱衷於科幻、電影和動畫的他也很會利用當中的特別過場或剪接方式來編輯自己的音樂,一路都會有旋律、歌詞或細節與今作甚至上作的不同章節關連,好像聽過"Eight Moons"的朋友,在"Regenerated"這曲到最後時可以聽出一二。

專輯一開始的採樣是段扭曲的訊息,是主角給自己的一個預警,而這段採樣一共出現了四次,也正好把專輯分成三部份。初五首是三首中快板曲加兩首中板,單這五首已令很多人興奮不已,除了之前提及過的"Enemy Within","Assaulter"更有著一個簡單而極具效果、所有現代金屬樂團夢寐以求是屬於自己的節奏,的確這次的BIOMECHANICAL是近代得多了,但仍保留了自己/John K.豐富的多層次編排和戲劇性和英式金屬的精神。之後兩首中板偏慢的作品連著一起,在金屬唱片中這可說是一個弊病,但John K.的創作力便不會令整體放軟放慢了,因為這兒反可讓他展示編曲和唱功的張力。之後的"Regenerated"一開始又是那段採樣,不過要再加扭曲得多,劇情中主角開始進入思索階段,和上一部份比較這幾首沒那麼快和重,反更接近"Eight Moons"的路線,較像傳統式重金屬和thrash,也有將兩首歌連結成長篇曲的作法,水準不低,只是或者會覺得較悶,甚至拖累了整體,一直到最後全作最快的超速thrash曲"Truth Denied"才醒過來。跟著第三次出現採樣,也是"The Empires of the Worlds"的重頭戲:"Absolution"四部曲。承接上作"Eight Moons"最後的三部曲,這四部曲便是更廣泛更完整,有點像SYMPHONY X的長篇作但當然要激烈和黑暗得多 - 其實如果Andy Sneap製作SYMPHONY X並把自己那極端而前衛的一套加入他們,出來的SYMPHONY X也會和BIOMECHANICAL相似。樂隊所有的,包括John K.的創作才華與超廣音域與各樂手的精湛技術,在這堣]毫無保留的全展露了。經過了高速飛馳的"Final Offence"、進入深層的"From the Abyss"、像歌名般具宗教色彩的金屬歌劇"Absolution"(中段的協奏曲式結他獨奏實在很美),最後的"Disintegration"便是故事的結局,主角如題地分解了,聽者也可知道採樣那警告訊息的出處。

雖然這已經是2005年的前衛金屬/力量金屬/重金屬唱片(屬何類別取決於你的角度,雖然他們已經超越分類)之中,最高質素和最該受注目之一了,但有趣地普遍地評價卻認為不及"Eight Moons"。或者因為比較上風格偏移而像未如人意的中間部份所累,又或者因為創作取向與錄音製作的現代感重了,因為變得這麼重和具節奏感,編曲結構也複雜了那麼多,反不如"Eight Moons"的可親,沒有了那份old-school heavy metal的旋律與搶耳,起碼歌唱方面不見有如"Do You Know Me"那種聽一次已經忘不了的旋律(當然,這次所有的旋律實在太難唱了),所以很多人都覺得,這一次「難聽」了。這取決於聽者的心態,因為"Eight Moons"是加強版的英式金屬而對"The Empires of the Worlds"抱相同期望的自然會有這份感覺,但單獨來評,光開始和終結,"The Empires of the Worlds"已經是非常優秀的一作,已超越了近年絕大部份的樂團,好像在很多人眼中,2005年最佳力量金屬專輯是NEVERMORE的"This Godless Endeavor"(又是Andy Sneap的傑作),但真的嗎?聽過"The Empires of the Worlds"後再說吧。

提過,也要再提:記得上樂隊的生化機械網頁看看。這是其中一個最酷的金屬樂隊網站。

歌曲試聽:"Absolution: Part 4 - Disintegration" (demo version)

評分:10/10 (risual)

http://www.trinityrecords.com.hk
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