IHSAHN

IHSAHN - The Adversary

 專輯:The Adversary
 公司:Candlelight Records
 年份:2006
 樂風:Progressive Metal

對EMPEROR追隨者來說,2006年是相當重要的一年,除了已解散五年的EMPEROR發出重組宣言,EMPEROR主腦Ihsahn亦在這年完成首張個人專輯,就在他與內子的PECCATUM宣佈解散不久,這張"The Adversary"便問世了。雖然大眾的焦點都被EMPEROR的重組吸引過去,但始終如此知名樂團主腦會以個人名義發表作品,總會勾起很多人的興趣,特別是Ihsahn:在EMPEROR之後已告別極端金屬,與告別作"Prometheus"同年推出的THOU SHALT SUFFER作品已是新古典,然後PECCATUM更投入實驗領域,五年間「最metal」的已是在ARCTURUS "The Sham Mirrors"中獻唱一曲。好像很久沒有聽過他玩金屬了。大家都想知道,到底現在Ihsahn的思維是怎樣?

雖然在"Prometheus"後已透露已有個人專輯的計劃,但另外多支樂團和其他的參與和生活,一等便等了三年多,05年初終於開始動手,在一年間點點滴滴地累積成這部作品,也同時擺脫了舊團的風格局限。有聽"Prometheus"的,相信在"The Adversary"開始不久後已會感到親切,畢竟和"Prometheus"一樣,此作同樣是Ihsahn一人的全盤付出,從作曲、編曲、填詞、鼓以外的所有樂器至整個錄音工序都是他自己做好,兩作的音響確有相像之處只是現在會比以前美化得多,還有一些奏法、和弦和音階旋律都是獨家的,總之一聽便知道這張唱片只會屬於他。音樂路線可看成是EMPEROR的其中一個後續,很多的手法明顯地來自"Equilibrium IX"和"Prometheus"這兩張EMPEROR轉型之作,只是像ARCTURUS一樣由黑金進化至不是黑金,黑金只是萬花筒的其中一點,其餘的包羅萬有才是重點。此時三十歲的Ihsahn聲稱這是將他所有的音樂之源融會,"The Adversary"確橫跨了三十年,'70的前衛搖滾、'80的重金屬、thrash和極端金屬、'90的黑金和挪威實驗音樂,還有少不了的古典與交響,確是所有他有心鑽研的皆盡收其中,但與絕大部份人所期待不同,此專輯不是黑金,而是意料之外的前衛金屬,會有想不到會有的guitar solo和相當多的技術化編排,連鼓手都是曾參與BORKNAGER、VINTESORG和挪威超技術代表SPIRAL ARCHITECT的Asgeir Mickelson,便可知道會是多麼的技術向了,但不是像後期EMPEROR那種深奧,而是追求層次感、戲劇性和氣氛的逆轉。除外還有豐富得多的旋律,特別是唱的部份,EMPEROR後期探索的清腔演唱絕對更適合用於此,同時此作的多元性擴大了歌唱的幻想空間,以前聽過的Ihsahn聲音這作聽得到,亦有以前沒有過的,像歌劇式的唱腔,同時其中一種Ihsahn特色唱法、仿King Diamond的高音與合音,將數條音軌重疊令一個人變成一支合唱團成為極常用到的一項,充分表現出此作和他風格的交響性,第二首也是派台曲"Called by the Fire"中最為明顯:MERCYFUL FATE會有新曲的話也大概如此吧?而最值得一提的,當然是第四曲"Homecoming"中找到了Garm。喜歡前衛金屬,特別是挪威樂團的,會感覺到這是一張相當具氣質的佳作;要欣賞精緻的交響樂,分別置於中央和最後的慢板曲"Astera ton Proinon"和"The Pain is Still Mine"更絕對不能錯過,尤其是長十分鐘的後者,此兩首雙結他、合成弦樂與一人唱詩班的多部結合,根本已是金屬歌劇。

專輯取名《敵》,正正表達Ihsahn對現況的觀感。自EMPEROR開始,他已與他不妥協的為敵。當時年少輕狂的不滿對象為基督教,至EMPEROR最後兩作,已逐漸遠雜典型黑金題材而越加「前衛」,非只針對此教派而同時對人的思考層面作出批判。經過近十多年,成長了、成熟了 - 雖然年齡上仍很年輕 - 令視野再擴闊,現不止是與宗教,還與社會、世界以至全人類的不公不義為敵。其實不用聽音樂,光從歌詞的文筆和用詞,已可知道是誰所作。

不是簡單的一張,也絕不是平庸的一作,只是期望確是有點過高:Ihsahn便應不止於此吧?理當可再具實驗性再加豁出去。同時和"Prometheus"有著相同的毛病:雖然樂器造詣和音樂認知已達大師級數,但沒有其他人在旁提點,在無限制的情況下,有時候發揮得失去方向不夠集中。「神」也是有缺憾的。但是"The Adversary"仍具一定成就:這是以前未聽過的黑暗交響金屬樂章,最接近的也只有後期EMPEROR,很難找到另一支非常相像的團。縱有遺憾,Ihsahn始終是個先鋒。挪威前衛金屬/實驗音樂又多一名猛將了。ARCTURUS的追隨者應該會接受這作,而如發現你喜歡的樂團是有Asgeir Mickelson的份兒,不用考慮了,這又是技術表現與前衛黑暗兼備的一張。但要提醒一下:心中是「EMPEROR就是黑金」的朋友,千萬別碰這張。盛名的負累很易令你大失所望。EMPEROR是黑金,Ihsahn卻不只是。

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