ANGRA

ANGRA - Temple of Shadows

 專輯:Temple of Shadows
 公司:Steamhammer
 年份:2004
 樂風:Progressive Power Metal

雖貴為交響力量金屬開創者,ANGRA的風頭卻逐漸被歐洲的後起之秀蓋過,在評論兩極化的"Fireworks"後更解體收場,雖然2001重生的"Rebirth"挽回劣勢,開始走回頭路而欠鮮明的路線亦引來不少擔憂。當交響金屬熱潮漸卻,連勁旅RHAPSODY的04年大碟也予人雷聲大雨點小之感,ANGRA在同年末推出處心積慮之作"Temple of Shadows",一舉擊倒所有歐洲勁敵成為全場焦點,重奪交響力量金屬皇座。

"Rebirth"雖然水準不低,只是硬給人樂隊想賣力擺脫Andre Matos的影子,來到"Temple of Shadows",這新生代ANGRA可說是真正的找到自我,一聽之下,差不多完全可當作另一支樂隊看待,德意志仍在,但更像他們的毗鄰美國SYMPHONY X的前衛新古典與KAMELOT的敘事交響,只是再加接近前衛金屬亦沒有忘卻本身力量金屬之本,不少歌曲都是他們至今為止最快的,同時Dennis Ward (PINK CREAM 69)的製作是有史以來最好的一次,各樂器部門音質奇佳十分有力,定位與平衡均恰到好處令音樂如虎添翼,Felipe Andreoli的低音與Aquiles Priester的鼓點都比以前技術化得多,Kiko Loureiro和Rafael Bittencourt的雙結他更是一時無兩。ANGRA以前是從未試過這麼亢奮過。Eduardo Falaschi的轉變更大,聽來以為他們又換新主音了,與"Rebirth"較為感性的嗓子相比,這次來得更加硬朗和兇惡,其實他以前在SYMBOLS時會是接近這種唱法,"Rebirth"中為了保留ANGRA的特色而柔情一點,在這堨L終於做回自己了,但在個別歌曲中,他亦嘗試改變嗓子配合不同的氣氛。這次他們向前衛金屬作更多借鏡,成員的創作力在這作發揮得淋漓盡致,風格改變相當多元化,像"Morning Star"中段突然來了一段哥登堡相當出奇不意,同時他們充分掌握了自己出身巴西的優勢,不會只是一味鑽研古典與交響(此乃歐洲同類團之短處),轉而加入更多南美道地音樂元素,相比以此手法著名的"Holy Land"做得更加完善和成熟。

"Temple of Shadows"是一張概念專輯,從一個十一世紀十字軍征戰時挑戰教延的軍人The Shadow Hunter之一生,探討宗教的主張與信義之不當,一開始的"Spread Your Fire"已經營造出戰火熾烈的影像,密集快速的雙地鼓與風馳電掣的雙結他配上雄壯交響樂和合唱團,EDENBRIDGE女主音Sabine Edelsbacher也唱出一段拉丁文歌詞;樂團結合前衛性與民族性的音樂感在"Shadow Hunter"表露無遺,一開始的flamenco木結他,中段前衛搖滾式的編排和多部合唱,之後還有一段fusion solo,是最重美洲味的一曲。另一首同樣充滿地區色彩的是"Sprouts of Time",一開始的舖排特別是Eduardo Falaschi放輕聲線的演唱令人以為在聽爵士樂,但最特別的是"Late Redemption",樂隊找來了Milton Nascimento演唱曲中的葡萄牙語歌詞部份。這名字或許很陌生,但其實他是全巴西最著名的民族歌手,幾達世界知名的地位,亦敢於涉足民謠以外的不同音樂領域,而ANGRA能夠找來這位巴西最難請得動的名人坐鎮,已經是一時佳話。除了他之外還有幾位朋友,聽開金屬的不用怕又會是些陌生的名字,他們都是金屬界中的名人,之前已經提及過其中一位是EDENBRIDGE的Sabine Edelsbacher,除了在"Spread Your Fire"的古典唱腔,還有抒情曲"No Pain for the Dead"的清腔演唱,當中有和Eduardo Falaschi對唱的時間,她這次表演甚至是比在自己樂團的做得更好。另外兩人是德國力量金屬中的大哥,Kai Hansen (ex-HELLOWEEN, GAMMA RAY)和Hansi Kursch (BLIND GUARDIAN) - 還能夠找來德國力量金屬雙龍頭相助,可見ANGRA地位之超然。自從"Angels Cry"時在他的錄音室碰面後,Kai Hansen一直是ANGRA的支持者,這次樂隊同樣借用他的House of Audio Studio錄音,但和"Angels Cry"時不同,Kai Hansen這次相助的方法不是彈結他,而是在"Temple of Hate"一曲中獻唱,他以尖銳猙獰的嗓子和Eduardo Falaschi對峙,成果相當出眾,讓人重新感受到HELLOWEEN/GAMMA RAY的豪邁。至於Hansi Kursch則是樂隊在一次演出中遇上並成為好友,作為BLIND GUARDIAN迷,他們自然希望自己的偶像可以在自己的唱片出現,Hansi Kursch亦慷慨地在較重前衛性的"Winds of Destination"演唱。他聲線與唱功皆不俗,只是不像Kai Hansen般具個性的較為「典型」,和Eduardo Falaschi的聲音接近但較圓滑,雖然兩者間是有著微妙的分別,但可能到唱完了都不會太加留意。樂隊最後將各歌曲的主旋律串連並改編成一交響樂章"Gate XIII"作為專輯的謝幕曲,很多摻雜交響元素的金屬樂團如SKYLARK、EMPEROR都會作出類似的嘗試,但沒有多少可以這般成功。

這才是真真正正重生並成熟的ANGRA。爽得不行的riff、飛快狂飆的solo、花巧有勁的鼓點、煽情動人的演唱、澎湃雄壯的史詩性、再加一點前衛元素與地方色彩,所有power metal應具備之元素盡攬其中,"Temple of Hate"堪稱其中一張最完美的前衛/力量金屬專輯,無論是對新手還是老手來說都有著非凡魅力,好此道者錯過這一張會是一個很大的損失。

評分:10/10 (risual)

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