EVOCATION

EVOCATION - Take Your Soul

 專輯:Take Your Soul
 公司:self-production
 年份:2008
 樂風:Melodic Black Metal

近年內地metal發展速度大幅躍進,以往難尋的extreme metal(即black metal、death metal等超越常規的metal音樂),在國內樂團和唱片數目以驚人倍數增長,還要只是短短幾年間發生的事。反觀香港這方面和內地距離越來越遠,能找到一支玩metal的樂隊發唱片已屬難能可貴,2008年EVOCATION這班本地extreme metal老手發行了香港第一張black metal唱片《Take Your Soul》,可能是燃點希望的火花。

量上香港確及不上中國內地,畢竟只是中國其中一個小城市,但這小城卻有其優勢:面向國際。很多內地團音樂水準高,包裝上往往帶點「娘」,便是欠缺香港人的時代觸覺,雖《Take My Soul》是EVOCATION第一部正式作品,很多方面已顯得比內地專業和合時宜。其實在本地他們已具相當名氣,除成員資歷,選擇black metal路線也是香港不多見的,但離開始已相隔多時、經歷不少人事變遷,風格或多或少同受影響。black metal特色是破爛錄音和高頻結他營造冰冷邪氣,和去勢不斷的密集節奏,《Take My Soul》不完全符合以上,black metal氣氛不算濃厚,器樂用到很多death metal手法,添旋律添得很兇,歌詞題材也不怎麼「黑」的在談人際、社會、伴侶關係,感覺上親近年海外black metal發展大方向,與內地追求九十年代不太death不過melodic的「正宗」派迴異,也是因身在香港吧?另經常聽到black或death的高速炸裂突然放慢,兩支結他甚至連同低音來個二/三重奏淒美solo,是慣常doom metal意境法,當一種音樂太偏旋律時,往往會惹來流行化/商業化疑雲,這種doom式慢速和悲情演奏中和一下之餘再加感情。melodic black、death metal和doom metal結合起來,就是EVOCATION的聲音。

只是香港(extreme) metal樂隊間有個通病,多年來仍未有大改善:一是要做到和自己模仿的對象一模一樣,有技術時無個性;又或如extreme metal之意要走極端,歌曲堶扈鄍]括的東西越多越好,要長加複雜不甘心流於中庸之道,惜多時眼高手低,成品像幾個無大關連段落甚至幾首獨立歌曲剪剪貼貼拼出來,多過一首完整曲調。EVOCATION在《Take My Soul》中的表現,絕不屬於前者,開場兩首《1942》和《Final Division》是兩個大驚喜,但專輯中段幾首七八分鐘長曲,野心過大而力有不逮的問題掩飾不了,《Inducer》加進了些錄音特效,怪裡怪氣不太配合整體風格,卻成自家特色。到後三份一的《Punishment》組曲和《Deerstalker》難得不超過六分鐘,聽來順耳得多,不是因水準特別高,只是結構較完整通順,這音樂性要旨比技術來得更重要,也往往為本地樂隊忽略,技術好但歌曲不足,足夠糟蹋一切。而談到技術,中規中矩可能是貼切形容,唯鼓的部份樂手表現不太如意,音色和定位也可以再改進。

可能對《Take My Soul》期望高了一點,結果有著差距,相信樂隊仍能藉此作在中華地區得到大成功,但如要和西方比較,還要多作努力。雖EVOCATION是以其(melodic) black metal揚名(現在似乎已被多數人視為death metal了?),專輯中九首歌堙A最吸引人的反是doom metal部份,掌握得比自己的「老本行」還要拿手。或者這氣氛路線才是他們應當走的路向?

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