AT THE GATES

AT THE GATES - Slaughter of the Soul

 專輯:Slaughter of the Soul
 公司:Earache Records
 年份:1995 (Re-issued by Earache Records in 2002)
 樂風:Melodic Death Metal

"Slaughter of the Soul"一向是瑞典金屬的流行「課題」:「瑞典死亡金屬新浪潮的起點是這堙A還是IN FLAMES與DARK TRANQUILLITY?」「這樣的音樂,會比他們以前的好嗎?」「他們是否殺死了死亡金屬?這還能算是死金嗎?」「過譽嗎?是成功,還是成功打上地面?」形形式式種種種種,這一作就是能帶來無盡的討論話題,可見AT THE GATES對哥登堡、瑞典甚至歐洲死亡金屬作出難以估計的衝擊,並在死亡金屬中佔有備受尊崇的江湖地位。在"Terminal Spirit Disease"中開始結蛹的他們,於"Slaughter of the Soul"完成蛻變,將死亡金屬以一個新姿態帶到世上,同時亦成為了他們的告別作。

對他們沒多少認識的話,在聽這專輯時會有著很多的問號:「怎麼那麼像〔哥登堡樂隊名稱〕的〔歌名/專輯名〕?又是抄襲的嗎?」有上過一兩節金屬歷史課的話,便會知道這問題的答案,正好相反。在"Slaughter of the Soul"和"Terminal Spirit Disease"前的AT THE GATES,風格是技術性死亡金屬,但自"Terminal Spirit Disease"起,thrash慢慢取代了死金,到了"Slaughter of the Soul"更和以前成了極大對比:歌曲從四至七分鐘的冗長縮短至兩三分鐘的精捍;速度加快了,輪撥式riff換成斷奏power chord,不追求過份複雜而明顯地炫耀自己的技術;以前不夠突出的旋律也變得異常搶耳;唯一不變的是主音Tomas Lindberg的高亢嘶叫,而他的唱法實在非常適合這種音樂。與以前的AT THE GATES比較根本就是兩隊完全不同的樂隊,也因此被不少支持者痛罵變質了、地面了,樂隊不住的刻制自己也浪費了大好才華,好像鼓手便遠不止這作中簡單thrash鼓點的能耐,而且與其說這是死金,當成是thrash會恰當更多。但另一方面,這種新死金路線迅即得到歐洲和其他地區的死亡金屬迷注目,因為與步伐較慢或只顧衝鋒的傳統死金並排,"Slaughter of the Soul"便顯得很「爽」,簡明的節奏和旋律也很討人歡心,再加上編曲的多樣性,即使本身覺得死金只有直線或平面的,也會被當中的新元素吸引到,好像不時出現的老式金屬節奏,又或是OPETH、IN FLAMES這些樂隊發展出的木結他和清聲電結他間奏,這些都被後人大量的模仿。總之,"Slaughter of the Soul"就是 A. 超越了死金的傳統框架/B. 已經不能再算是死金了(請按自己立場選擇)。聽多了現在的樂團再聽回這作的AT THE GATES,會覺得硬是差一點,好像solo不夠多、旋律不夠美、變化不夠大,最明顯便是錄音技術的進步令他們的東西顯得不及現在的唱片重型。但請記著,這是因為"Slaughter of the Soul"就是現在哥登堡旋律死亡金屬的藍本,手法比現在樂隊欠成熟是一定的,但基本上現在所有的哥登堡樂團,沒有一隊能夠逃得出他們的「陰影」。這在一些師弟身上更為明顯,好像ARCH ENEMY首兩張便和這作極相似,特別是當中的老式金屬部份,但"Slaughter of the Soul"好比將Jon Liiva為人反感的演唱換成Tomas Lindberg的尖叫;SOILWORK首兩作就更加不用提了,根本就是想復興AT THE GATES的thrash式旋律死亡精神。

經常有人不滿"Slaughter of the Soul"太短,只有半小時多一點(好像自從"Reign in Blood"後人人都以「專輯只長半小時」為傲),有見及此,Earache在2002年重新推出,增加了六首歌曲,更合乎經濟原則。當中有三首是重玩曲,分別是SLAUGHTERLORD的"Legion"、SLAYER的"Captor of Sin"和NO SECURITY的"Bister Verklighet",這可是他們唯一一首以瑞典語演唱的歌曲;另外有"Unto Others"和"Suicide Nation"的demo和一首未公開曲"The Dying"。三首重玩曲都十分優秀,其他的則遜色了點,始終是些小樣和遺珠。但是,如果是喜歡結他主導的哥登堡旋律死金或thrash的,"Slaughter of the Soul"實在是不能不買,愛聽ARCH ENEMY、SOILWORK、CARNAL FORGE、THE HAUNTED、CENTINEX、EBONY TEARS、CONSTRUCDEAD、DIMENSION ZERO...等等,也要拜侯一下師傅。很可惜AT THE GATES在完成這作的巡迴演出後便解散了,如果他們繼續的話,成就想必能超越這麼多的名字,但這樣子終結,贏來的,是金屬史媕Y一個神聖地位。

評分:9/10 (risual)

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