Qollision

Qollision《Qollision》


 專輯:Qollision
 公司:獨立發行
 年份:2013
 樂風:Djent


當曾經的主流metalcore在2000年代末失勢,後繼如deathcore等又始終不成大器,欠缺新一股潮流推動下,重金屬驟然顯得寂靜低迷,但其實早有另一番革命,靜靜在硬件痴和技術痴的睡房中蘊釀。革命源頭反是遙遠的1995:這一年瑞典的Meshuggah丟棄典型創出自家的math metal,成為往後重金屬發展的藍圖;彼岸加拿大鬼才Devin Townsend完成Steve Vai樂隊歌手的職責後單飛,患上兩極人格失常症反助他走得更快更前,同時成為金屬界極端與流行兩個對立層面的開拓先驅,其破格思維和以超凡質素見稱之錄音製作技術,已成為現代樂隊追隨的規範之一。


進入廿一世紀,Meshuggah在2002年的《Nothing》中進化至運用八弦結他配合他們反傳統的奏法和複雜拍子運算(「為何一定要4+4+4+4=16,我偏要3+2+3+2+3+3=16...」),Devin Townsend也在「超工業噪音極端金屬」、「後金屬」和「來自未來的流行金屬」幾個領域不往穿梭,再過幾年重金屬進入前述的僵局,到平時最愛躲在自家工作室(即睡房)鑽研的「極客」抬頭了。他們很多是Devin Townsend「用精良器材加無限音軌追求最雄厚音牆及最精緻音質」還有「要流行,要極端,也要出塵意境」教條的信徒,再以七弦甚至八弦結他模仿Meshuggah技法,透過論壇和社交網絡分享再共同研討,集體創造出一個旋律、演奏技術與壓迫型節奏兼備的新金屬分枝,並借其標誌性結他音色命名為「djent」,在2010年前後迅速在睡房工作狂間流行起來。


所以這張EP雖小,蘊含意義相反重大,因為樂理、製作方法和對樂器與錄音技術的要求都別於傳統,一直以來djent只成歐美地區的地下運動,華人地區稱得上是djent或自稱是djent的樂團實在難找,Qollision的出現告訴全世界香港終於踏進這個領域,《Qollision》更好比平地一聲雷,作為香港首張djent作品也毫不失禮。他們的優勢是以完整樂隊型式運作,聽起來像普通不過的事,但djent「極」的性質令一人樂團比例非一般地高,當家中已有所需器材、發行靠網絡即可,只待花點心機去創作和錄製再上傳便能向全個社群發表自己的最新作,人人皆可輕易加盟質素自然參差不齊,加上這班人很多本是技術狂或錄音狂,導致時常過份迷戀於幾個自傲的技術表現和主題旋律,令那些歌曲聽來像在聽他人在練習一樣。Qollision花了很長的時間去摸索和找樂手加入合作,縱使EP只得四首歌,賣的是質,成果自不會流於一般的水平。


從一開始的樂器序曲《Patterns》,已可聽出樂手們充分理解djent的概念,而非純粹掛名再以接近的樂風(如technical metalcore)濫竽充數,不平均跳躍拍子通通貨真價實,可讓好此道者聽得興奮,只略嫌鼓的表現保守了一點,欲成好djent團必先有個無定似水鼓手。餘下三首示範了練習曲與歌的分別,旋律與變化皆十分豐富,由頭到尾編排完整不會感到若有所失,可是也非無憾,巧合地是三首主要曲目中最短僅三分鐘長的《Our End》編曲就有點失色,欠缺突出的主題和轉變。喜歡結他獨奏音色和彈法也帶點free jazz韻味,不過最討人好感都是歌手的聲音,坦白djent一直難獲認受未能登上大雅之堂,因為創作靈感也常跟九十年代的alternative和nu-metal拉上關係(實際上nu-metal與djent有不少共通之處,可把djent當成「後Meshuggah」世代的nu-metal),偏偏這兩回事卻從不是死忠派的愛好,過份造作的有病呻吟唱腔是死穴之一,不少djent團就是音樂不錯,偏偏歌手破聲不夠力清聲不夠男子氣,當堂令音樂的力度與意境打了個折扣,Qollision的Lee激動的部份不會是嘶叫得最強那位,唱清腔時卻夠說服力讓人認同他是個正正經經、懂得唱歌的歌手。


音樂以外,同樣令人讚嘆的還有製作水準,djent除了是音樂與技術的競技,很多時候也是同儕間如何將錄音軟硬件及自身經驗發揮到極限的比賽,《Qollision》這方面亦可達到國際級數,當然若與一線那班平排,層次和音質仍聽得出存在一點點差距,可跟其他比較而要拋離對手們卻是綽綽有餘。Qollision和他們首張同名EP的出現,或者會有助揭開香港金屬新一頁,因為香港的重金屬發展早已陷入膠著狀態,有點新聲音聽帶來新的衝擊,讓更多人知道樂器其實可以如此演奏、香港人自己去做也能達到一個不輸國外的製作級數、其實重金屬仍在不斷融合不斷演變,是好事。




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