KATATONIA

KATATONIA - Night is the New Day

 專輯:Night is the New Day
 公司:Peaceville Records
 年份:2009
 樂風:Melancholic Metal

對北歐重金屬愛好者而言,2009年度盛事,必數久候三年KATATONIA終於再有新作 - 不是打錯也別搞錯,這堛漸D角可不是C字頭那支跳脫任性樂團,此KATATONIA乃瑞典傳奇重金屬樂團之一,歌手Jonas Renkse與結他手Anders Nystrom在1991組團時才十六歲,卻放棄時髦選擇重金屬中最反商業最悲情的doom metal,兩年後第一張大碟更成此界別經典,但這門音樂從來站在主流音樂的遙遠另一方,使他們只能登上小眾殿堂。相比起來,這班灰色青年或者更適合Catatonia(精神緊張)這名字吧?2009年第八張大碟《Night is the New Day》,毫無疑問是他們近二十年團史高峰之一。

聽KATATONIA很易想起MUSE和THE MARS VOLTA,很早已打造出自己風格,每張新專輯能維持自我,同時可以有一半是新元素,次次為聽眾帶來新的衝擊永不沉悶,在KATATONIA一伙人中這現象更為特別。雖埋首重金屬,骨子堳o其實是七八十年代英國音樂忠實追隨者,很早期已能找到蛛絲馬跡,後來索性轉型讓這另方影響彰顯,開拓了一種美式alternative metal、英國new wave、gothic rock甚至shoegaze與progressive rock和北歐doom metal三地結集之聲,十多年來至今還是只此一家,並早已超脫分類規範,多數人只以貼切的「melancholic metal」作個概稱。開場的《Forsaker》已綜合了全部:利用抑鬱氣氛、淒美旋律、哀愁歌詞與豐富層次營造的悲壯氣勢,有著聽得人出神的魅力,如果之前未聽過他們,《Forsaker》正好是個認識KATATONIA與melancholic metal的機會。

那只是個開頭。跟著下去,對他們有否任何認識,都必能在其中嘗到各種苦味。北歐重金屬圈別於其他地區的,是融合性非常之高,從古典到歐洲地方音樂至流行曲都有,DEPECHE MODE和Bjork這些電音代表從來為瑞典樂團喜愛,他們也毫不羞於告訴世人這些「不重金屬」的靈感源頭。KATATONIA當然是一份子,多年來卻依賴重型結他說話,自我追求的實驗往往低調地留在b-side和個別album track,直到《Night is the New Day》七八十年代情意結才呼之若出,明顯改變是首次出現正式鍵琴手,加入交響弦樂、電子琴和電子聲效等各種新素材,樂隊也配合起來利用更多的寧靜演奏與增加旋律,令編曲比從前更豐富多變,每每到副歌Jonas脆弱的歌聲與背後樂隊高壓迫性的音牆,雙方哀怨旋律和音色交織間生對比。而對比正是音樂主題,《Liberation》與《The Promise of Deceit》充滿輕重互換時候即是佳例,《Onward to Battle》和《Inheritance》樂團在弦樂襯托下充滿戲劇性張力。民謠風的《Idle Blood》前所未有,有點復興前衛搖滾意味,轉個頭《Nephilim》及《Day and Then the Shade》則喚回他們的根doom metal,最後《Departer》又走到了dream pop一頭。優秀作品當然不絕於此,除了派台的同名單曲,限量版附送的《Ashen》也是全專輯最佳之一。

折衷是本作的魅力,秉承樂隊舊中帶新的精神,器樂再作出多番嘗試,對KATATONIA長期追隨者而言沒有好與不好之爭,只有「這是否他們的最佳大碟」,之前對樂隊沒有認識亦無相干,因為編曲與旋律的心機,令《Night is the New Day》成為他們最易投入一作。就如SIGUR ROS,KATATONIA的專輯本質上就是悲劇電影的原聲碟,不妨從這《Night is the New Day》,感受一份北歐樂隊獨有的冷漠。



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