ANGRA

ANGRA - Fireworks

 專輯:Fireworks
 公司:SPV
 年份:1998
 樂風:Progressive Power Metal

"Fireworks"一直是ANGRA最被爭議的一作,有人譽其為他們最好的一張,但有著更多感到不以為然甚至是失望,後者之數目更是遠遠拋離前者,這與創作時樂隊堨~的種種困境不無關係,但現在不談歷史,先談音樂。

"Wings of Reality"一開場已經氣勢磅礡,聲音亦和以往不同,是一份ANGRA在前兩張達不到的聲效,音色立體飽滿兼富現場感,和以往清楚卻嫌乾澀相比多了一份迫力與張力。這和更換了新製作人有關。以前除了Sascha Paeth還有第二名監製Charlie Bauefiend,多和近代樂隊合作的他手法較"new school",喜好收取最原始的質感而較不著重聲音在錄音室造成的現場感;這次樂隊選擇曾替BLACK SABBATH、JUDAS PRIEST、HELLOWEEN等樂團監製的Chris Tsangarides負責製作和混音,與Charlie Bauefiend相反他是屬於"old school"一派的,運用了名為「漩渦」的收音系統,在倘大的空間安裝大量收音儀器達到更真實的臨場感和更深的層次感。在"Holy Land"時樂隊開始請來古典樂手,只是數量不多效果不是十分顯著,但來到"Fireworks",充裕的製作費令他們可以到英國聘請當地的皇家交響樂團協助,弦樂部門由數人大規模擴充至一支三十人弦樂團,交響部份不需再依靠鍵琴和合成器等去模擬,音色更逼真更優美。值得一提的,是弦樂團的錄音工序是在傳奇倫敦錄音室Abbey Road Studio的二號錄音室進行,正正是BEATLES使用過的那一間。從樂器收音到弦樂運用,製作方面"Fireworks"是ANGRA首三作中最好的一張,但音樂方面卻不太得人心。

這次可說是上兩作"Angels Cry"和"Holy Land"的綜合,同時有著「尋根」的意味,很重德國力量金屬/傳統重金屬的感覺,內堳o更接近前衛金屬,盛大交響和巴西民族樂色彩都不再是重點;更大的變卦是無論曲詞,感覺都比以往沉重、暗淡得多,Andre Matos沒有賣弄他最擅長的高音和假音,反而壓下聲線於中音域徘徊,這或許是因為那時候樂隊正面對各種內憂外患,團員間的關係亦若即若離,過後樂隊更是分裂收場,直接導致氣氛同樣負面。所以"Fireworks"給人的感覺是很怪,因為就是處於前兩作的中心點,用到弦樂團卻不及"Angels Cry"般有著突顯的交響樂只有澎湃音效,和"Holy Land"相比,技術與複雜度甚至更高,但沒了馳名的巴西情懷,還要沒有以前的剛陽朝氣,對兩方面的追求者皆吃力不討好。推出時正值歐洲交響金屬樂團勢力興起,他們追求的是把古典樂與中世紀歷史等歐洲文化遺產結合通時廣為人接受,但ANGRA卻保留近代金屬感而沒有追求中古。這正是ANGRA在"Fireworks"面對的困境,因為這不是"Angels Cry"或"Holy Land"的續集,亦和那時的「主流」不合,變了,變「怪」了、不像ANGRA了,但光比較樣子便判斷差了著實不公平,因為獨立來看,"Fireworks"實在是一張相當出眾的前衛/力量金屬唱片。

這一次轉走復古路線的加重了八十年代金屬的味道,除了主音的唱法外,改良樂器收音與引入弦樂團這種追求逼真的手段,正好配合那一種直接的粗獷。弦樂團在加入張力或美感方面帶來很大助力,慢板歌曲如單曲"Lisbon"和附贈曲"Rainy Night"更能突出這優勢,開場曲"Wings of Reality"亦憑藉弦樂團將震撼性提至最高,加上豐富的轉折成為ANGRA最成功作品,好此道的光聽這一曲已會被深深吸引住了。編曲比以前多變化了,對這一作的氣氛起伏有著相輔相成之效,solo的時間亦比以往長,愛好兩名結他手的會有著相當多的樂趣,亦可見到樂手的技術和音樂造詣相當的高,很多時候根本已經是前衛金屬,極易想起DREAM THEATER首兩三作的東西,特別是"Speed"中段的變奏,便和DREAM THEATER某一曲非常相似。但"Fireworks"仍有著一半力量金屬成份,也可說這是他們直至這作在力量金屬與前衛金屬兩者間作取平衡做得最好的一張,同時排除了前者易呈單調和後者常鑽牛角尖之詬病,只是對於一支充滿特色的力量金屬團的追隨者來說,這種改變卻是「失去創作方向」的症狀。但ANGRA還是有著自己的道兒,因為地理因素,他們音樂的感覺是有別於歐洲或美國樂隊,在慢板歌曲更易感受得到,雖然巴西情調差不多沒了,仍有"Gentle Change"一曲保留了"Holy Land"那一份祖國色彩,如果說"Wings of Reality"是他們最成功的重作品,輕作品代表便是"Gentle Change"。整張專輯沒有多少是欠水準的,只有最後的附贈曲"Rainy Night"僅以一個單調電子節拍引領全曲屬於失望之類,如果不包括此曲而像原版般以"Speed"作結會更一氣呵成,聽過就會知道,故名思義的"Speed"本身就是拿來作結用的高潮。

雖然有關這張唱片的評論差不多佔半數是批評,"Fireworks"內堳o不輸自己甚至其他樂隊的大多作品,無論你是前衛金屬還是力量金屬愛好者,都應該給予一試。而對ANGRA迷來說,這一作更有著一份特別意義,因為這就是「Andre Matos時期ANGRA」的最後一頁了。

評分:9.5/10 (risual)

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