AYREON

AYREON - Into the Electric Castle

 專輯:Into the Electric Castle
 公司:Transmission Records
 年份:1998 (Re-issued by InsideOut Music in 2004)
 樂風:Progressive Metal

因為思緒與靈感不住湧現,也為了達到一嗚驚人,經過了未算十分成功的"The Final Experiment"和"Actual Fantasy",Arjen Lucassen花了長時間製作和錄音,並投資了大量金錢,以雙專輯方式推出"Into the Electric Castle"。雖有明星陣容支援,以AYREON當時的知名度推出一部這麼大規模的作品,實在是相當冒險的一著,但這一注押中了,而且押得相當漂亮,"Into the Electric Castle"迅即在1998年最佳唱片之中霸佔一席,並令AYREON立時升價十倍。

在"The Final Experiment"和"Actual Fantasy"已嘗試創作天馬行空故事的Arjen,這一次的劇本更比之前的長一倍,要兩張唱片才能全部裝好:羅馬人(Edwin Balogh/ex-OMEGA)、巒夷(Jay van Feggelen/ex-BODINE)、圓桌騎士(Damian Wilson/ex-THRESHOLD)、蘇格蘭高地人(Fish/ex-MARILLION)、埃及人(Anneke van Giersbergen/THE GATHERING)、印第安人(Sharon den Adel/WIHTIN TEMPTATION)、嬉皮士(Arjen Lucassen)、未來人(Edward Reekers/ex-KAYAK),八個來自不同年代、沒有任何關係的人,突然發現共處於一個神秘空間,原來他們是被一個外星種族Forever (Peter Daltrey/ex-KALEIDOSCOPE)擄來的實驗品。他們經過千萬世代的進化後卻失去了感情,所以想透過把人類困於一個可挑起內在情緒的時空之中,研究出為他們重新帶來感情的方法。這八人必須要在未明的時空中共同合作和犧牲找尋電氣保壘,之後在堶捷}啟核子通道,才能回到自己本來的空間。其實是有點老掉牙的科幻故事,外星人也一如以往,悶到發慌地要找些人類消遣。

Arjen Lucassen除了全盤創作亦負責接近所有樂器,但也找來一些朋友幫忙,好像鼓手Ed Warby (GOREFEST),還有Clive Nolan (ARENA, PENDRAGON)、Roland Bakker (ex-VENGEANCE)和Ton Scherpenzeel (KAYAK)秀了些合成器,FOCUS的長笛手Thijs van Leer也有露一手,而George Oosthoek (ORPHANAGE)和Robert Westerholt (WITHIN TEMPTATION)亦在"Cosmic Fusion"獻上死腔。實在有很多來自不同時代的響亮名字,而且很多人願意給面子Arjen Lucassen,好像被喻為MARILLION最佳主音的Fish和六十年代傳奇迷幻團KALEIDOSCOPE的Peter Daltrey為他再度出山,Anneke van Giersbergen之前更是沒有參與過THE GATHERING外其他樂團的活動。這就是AYREON的特色,除了跨越年代,亦蹄造出很多不可能。

要描述AYREON的音樂是很艱辛的事,因為當中包括了非常多的元素,不論是現代的電子、七十年代的硬搖滾/重金屬,甚至再老一點的爵士、民謠和古典都能找到,而音樂的基礎是六七十年代,可說是運用了現代的樂器和錄音室技術,加上DEEP PURPLE、RAINBOW這些舊式金屬的手法重玩前衛搖滾,樂器的音色都呈現最真實的一面而不多經加工,合成器亦用到該年代盛行的類比格式而非現在的數碼化,令整體有一份那個年代獨有的溫暖感。也因為建基於'70金屬的關係,除了「搖滾」的味道較重外,也有很多的對彈,而且都是著重旋律多於技術,好像"Amazing Flight"末段"Flying Colours",結他、合成器甚至笛子的即興演奏非常華麗,那些隨意卻迷人的旋律令人一聽便愛上。歌曲和旋律在Arjen Lucassen的創作下都達至很高的水平,基本上是好此道者都會被吸引到,但還有另一賣點令這張出色的雙專輯更添色彩,就是那明星主音陣容。不得不佩服Arjen在挑選歌手方面的能耐,每個角色都像是為歌手度身訂造一般,好像沒有人比原籍英國、曾參演"Les Miserables"、"Jesus Christ Super Star"等音樂劇的Damian Wilson更適合擔演皇家騎士團一員,高地人亦只有出生於蘇格蘭的Fish擁有那口音和神髓。Arjen自己本身不是一個怎樣突出的歌手,但那慵懶的嗓子很適合嬉皮士的頹廢。THE GATHERING的Anneke van Giersbergen本身的聲線、咬字與唱法已很有埃及人那一份東方色彩,而對很多人來說,光她和Sharon den Adel這兩把金屬界最美女聲聲線,已經有著極大的吸引力了。專輯中有一首全女聲的民謠歌曲"Valley of the Queen",是兩位女主音得到最大發揮的時段,雖然只有兩分多長但已足夠成為全專輯最值得留意的一首,後來STAR ONE的演唱會亦有包括此曲,但換了由Floor Jansen和Irene Jansen兩姊妹合唱,同樣地成為全演唱會中最受讚賞的一環。

來自AYREON的"Into the Electric Castle",可以說是九十年代其中一張最優秀的前衛搖滾/金屬專輯,而除了音樂方面,同樣得到商業上的成功,雖然沒有得到任何大規模宣傳,亦沒有特別得到主流之留意和吹捧,銷量卻比第一二作的總數還要高甚至打入了流行榜,可說是相當意外。想找近代前衛搖滾和金屬的,AYREON是其中一支有極高嘗試價值的樂隊,不論是這一作還是其後的作品都應該留意。

歌曲試聽:"The Garden of Emotions", "Cosmic Fusion", "Across the Rainbow Bridge", "Evil Devolution"

評分:9.5/10 (risual)

http://www.trinityrecords.com.hk
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