BIOMECHANICAL

BIOMECHANICAL - Eight Moons

 專輯:Eight Moons
 公司:Revolver Records
 年份:2003
 樂風:Power Metal

於九十年代中從希臘來到英國的John K.,是一個聽著電影配樂和重金屬長的人,愛John Williams,也愛PANTERA。初到英國時,當地的金屬界實在相當的死,後來慢慢地建立起一股強大的地下勢力,正投身電影配樂創作的他也隨之成立自己的樂團,也就是BIOMECHANICAL。一個不平凡的名字,正好顯露出John K.同時將兩個世界合併的視野。很久沒有樂隊可以有他們這樣的氣勢:01年成立後的第一張四曲demo "Distorted",甫推出便換來全世界 - 是全世界 - 的一致極力好評,幾近全部評論都給予滿分的評價,立即令所有人把目光放在他們身上:「下一步會是怎樣?」就是由自資製作的"Eight Moons"。本來應該是2002初推出的,但身為獨立樂團,質素多麼高也逃離不到被唱片公司欺壓的命運,找了很久才獲Revolver Records以合理的條件替他們發行,那時已經是2003年。但沒關係。便值得這樣的等待。

基本上"Eight Moons"便是"Distorted"的加強版,包括了這demo的四曲,再加多六首歌。得以被人所敬重的原因,是他們不隨波逐流而延續了英國金屬的精神,非常地old school heavy metal,實在難得,也在以前的年代找尋不同的元素注入,像QUEENSRYCHE的前衛與PANTERA的新派節奏與技術,當然少不了JUDAS PRIEST和IRON MAIDEN的旋律與氣勢。在樂隊的網頁中,可以知道John K.喜歡的歌手正是Rob Halford (JUDAS PRIEST)、Bruce Dickinson (IRON MAIDEN)、Geoff Tate (QUEENSRYCHE)、Phil Anselmo (PANTERA),他就是這四者合一,一開始的"The Awakening"第一句已經是以超高音作見面禮了,但勝在可收可放,不像力量金屬歌手只有高音和更高音,也有一些具壓迫性的中低音,這便令BIOMECHANICAL不同於太多樂團了 - 又或是說,John K.的嗓子與唱功勝過太多的歌手了。還有John K.電影配樂工作的背境,把CRADLE OF FILTH/DIMMU BORGIR式的交響編樂方法套入,合成器和編曲同樣異於他人,所以雖說是典型英式金屬,但他的才華就帶不出絲毫低伍老土的感覺,再加上紮實的技術與結他solo,反而顯得超前了其他人很多,甚至走得前於這一個年代。經歷過第一至第四首之後,已可感受到他們的demo如何震撼了,特別是第二首"Do You Know Me",副歌難忘而熱血的旋律和很酷的歌詞,已經可以拿來派台了,問題是對電台來說重了一點,所以大家沒機會在大眾傳媒中聽到。或者要超越這麼出色的demo實在有點難度,之後的五曲,像欠了點火喉。五曲可分成兩組,先是"Hunted"和"No Shadows"是兩首連成的組曲,無太大驚喜,之後的三部曲卻很有看頭。"Eight Moons"是一齣交響音樂劇,附以獨白和一點高音演唱便把電影配樂的氣勢與意境融合進他們的音樂堙F然後之柔情點的"Save Me",編曲與旋律都十分像當地的首席前衛金屬團THRESHOLD,中間的old school guitar solo簡直是聽出耳油;最後的"Point of No Return"從慢帶回快,再加一點又是一首佳作,也很適合作為結尾。中間的兩首或者差了一點,但憑著初四首和後三首的彌補,"Eight Moons"整體而言也算是一張非常優秀的重金屬唱片。作為一張自資自製唱片,錄音製作要求不應太高,當然音質與質感尚有瑕疵,層次感卻做得不錯,也因是John K.自己處理,這音效可完全地配合到音樂。或者要等待再混音版本的發行,才能提昇到近"The Empires of the Worlds"的錄音質素吧。

有這樣的團名與封面,還有內頁堥漱@千年後的Eddie(如果那時還有IRON MAIDEN的話),不用多提也可看出歌詞是以科幻為題。帶一點前衛金屬的深度,"Eight Moons"的主角是一個活在兩個世界的人。在現實中,他處於社會最低層以下,沒有任何人會關心和注意,只有在街頭流浪等待死亡的一日;到了晚上,他的精神會離開肉體進入平行宇宙變成Mekan(也就是那"Cyber Eddie"),在八月之星上與他心中恐懼和黑暗面化成的怪物戰鬥,而他每一天都是這樣,在日間面對被人遺憾等待最後一天的恐懼,夜堳K在另一個世界戰勝這些夢魘。生活便是如此周而復此的在被遺棄與戰勝自我中徘徊,能有一天刻服所有懼怕是他唯一希望,但或者只有死神能助他達成這心願。如果Mekan這角色是對IRON MAIDEN的致意,這故事也可說是對"Painkiller"的JUDAS PRIEST敬禮了。這樣的題材在力量金屬甚至前衛金屬中都不多見,John K.銳意令他的樂團不同於其他,他做到了,莫大的潛質已叫人知道在將來的日子堣ㄞ鄐ㄟl隨他們了。

英國這一類樂團並不太多(能國際性成名的樂隊相比其他歐洲國家而言亦很少),但每每能成功的一定是技壓群雄之輩,如DRAGONFORCE。而BIOMECHANICAL,就更可譽為是新生代的British Steel,任你說他們是重金屬也好,是力量金屬也好,是前衛金屬也好,三個說法都半對半錯,唯一可以說實的,就是他們玩的是極好的金屬音樂。英國貴為重金屬發源的重要國家,廿一世紀的新浪潮霸主之位卻爭相被其他國家奪去,像美國有MASTODON、瑞典有OPETH和MESHUGGAH、荷蘭有TEXTURES,BIOMECHANICAL便告訴大家,在重金屬,英國才是皇者。

歌曲試聽:"The Awakening"

評分:9.5/10 (risual)

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