SONATA ARCTICA

SONATA ARCTICA - Ecliptica

 專輯:Ecliptica
 公司:Spinefarm
 年份:1999
 樂風:Power Metal

從偏向流行搖滾的TRICKY BEANS開始,因為在1997年受到了STRATOVARIUS的"Vision"啟發,憤而努力練習和學習這種帶著豐富旋律與高速度的重金屬音樂,經過一番努力終於獲廠牌賞識,大碟一張接一張推出,名氣逐年逐年的提昇,半個十年已成為力量金屬界最矚目一員...這就是芬蘭力量金屬勁旅SONATA ARCTICA的成名故事,而"Ecliptica"便是他們成功的第一步,是其中一張最佳首張大碟,亦是力量金屬中的經典作。

樂隊名稱出於他們的兩大特點,"sonata"(奏嗚曲)代表他們的音樂之中的古典色彩,而樂隊的所在地,便是在北極地區(Arctic)附近,組成的便是這典雅得不像是金屬樂團的名字。從樂團的歷史背景,可以看出會有著很重的芬蘭力量金屬味,因為STRATOVARIUS對他們的影響可說是比任何樂團都大,既然他們是決心追隨這一班前輩,自然會用盡一切的方去模倣、去重現,所以在他們的音樂堙A實在太容易可以找到STRATOVARIUS的東西,特別是鍵琴的編排和古鍵琴的運用,一些交響編排也令人想到NIGHTWISH,好像"Picturing the Past"便好像換了男聲的NIGHTWISH作品 - 順帶一提,SONATA ARCTICA的主音Tony Kakko曾在NIGHTWISH "Over the Hills and Far Away"媕Y的"Astral Romance"新版和演唱會中和Tarja對唱過。而他們的音樂其實不是怎麼標奇立異,從頭到尾踏個不停的雙地鼓與爽勁節奏、長長的solo、高亢的演唱還有滿溢的旋律和正氣,一切都是屬於傳統的力量金屬玩意,但既然他們可以在那眾多STRATOVARIUS師弟中掙出頭來的,自然是有著獨家的秘方。首先是結他手Jani Liimatainen和鍵琴手Mikko Harkin的技術,速彈與對彈中不斷擦出火花而不淡然無味,雖然他們遠不及STRATOVARIUS的Timo Tolkki和Jens Johansson般出名,實力卻不會下於這班前輩,一開始的"Blank File"中段精彩至之的結他鍵琴對彈,便足夠引得人要聽完整張唱片了,光是這第一張專輯第一首歌,已令人知道他們定能成器。Tony Kakko的聲線是樂隊另一強處,不會尖得過份女性化的保留了男性之粗豪,只是有時候實在太拼命搶高音了,雖然他的高音不如一些力量金屬主音的假聲般令人煩厭,也不會聽得十分舒服,但只要不是搶高音,和習慣了那古怪的口音,這嗓子著實令他們的音樂充滿氣慨與力量。這類樂團另一擅長之處是慢板抒情曲,"Ecliptica"有兩首這樣的歌曲"Replica"和"Letter to Dana",都是非常柔情悅耳, 而且皆是慣以鍵琴作曲的他少有用「只懂得皮毛」的結他創作的。其中加進了長笛的"Letter to Dana"無論曲編詞唱皆出眾,可說是他們最成功作品之一,有趣的是這一首歌是Tony Kakko早在TRICKY BEANS時代已寫好的,也是他生平第一首作品。

很遺憾,"Ecliptica"仍有著一些缺陷,好像大部份的riff實在過於普通或簡單,很多時甚至只在每小節第一拍奏一個和弦再任由其延長至小節最後,結他手實在省力得有點馬虎了;鼓手就更是單調乏味,從頭到尾只有雙地鼓,過門甚至予人新手之感,但在"Ecliptica"時期,二十四歲的Tony Kakko已經是全團最老的一個,其他的都只有二十不到,鼓手Tommy Portimo更是最年輕的只有十七歲,還有很多日子給他進步改善。但出色的演唱和精緻的旋律,聽著聽著也就不會抱怨太多,同時質素是絕對能滿足對力量金屬有興趣的朋友。亦因為加進了極多的旋律卻未有完全犧牲力度,對未聽過重金屬或新接觸這類音樂的,SONATA ARCTICA更是一著一份非凡魅力,而本身便是STRATOVARIUS支持者的,你是沒有理由不購買SONATA ARCTICA的東西,因為這已經是力量金屬的經典了 - 一部帶著缺憾美的經典。

歌曲試聽:"Blank File", "My Land"

評分:10/10 (risual)

http://www.trinityrecords.com.hk
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