VITAL REMAINS

VITAL REMAINS - Dechristianize

 專輯:Dechristianize
 公司:Olympic Recordings / Century Media
 年份:2003 (Re-issued by Trinity Records Hong Kong in 2005)
 樂風:Epic Death Metal

相信VITAL REMAINS是最為人忽略的始祖級死亡金屬樂團,雖然成立時間接近,但要數當年最成功的死金團,CANNIBAL CORPSE、CRYTOPSY、DEICIDE、MORBID ANGEL、SUFFOCATION這些名字不難找到,VITAL REMAINS卻不會有多少人提起。不斷的團員進出和被唱片公司忽略,他們的路走得比其他樂團都辛苦,但仍然一張又一張專輯的堅持,當其他同代樂隊相繼成名,他們也在地下間建立起超然地位。到了2003年,VITAL REMAINS的原陣容只餘下創立人Tony Lazaro一個了,他與在"Forever Underground"遇上的合作夥伴Dave Suzuki寫下了樂團十多年來最嘔心瀝血之作"Dechristianize",也正好遇上替他們發行的Olympic Recordings被Century Media收購,使很多人知道了這支歷史悠久的死金團之存在,更發現他們是不輸現在任何一支著名的死金團,默默耕耘多時,他們終於得以吐氣揚眉了。

"Dechristianize"已經是他們第五張專輯,卻是大多數人首次接觸到他們的一張。專輯錄音是在佛羅里達州的傳奇錄音室Morrisound Studio進行,差不多最出名的死亡金屬樂團包括DEATH都曾踏進那堙A其他金屬樂團和主流音樂單位的名字更多不勝數而且皆是很有份量。整個錄音製作工序在02年中花了十三天便完成了,但他們似乎對這「死亡金屬之家」相當不滿意並大肆評擊堶悸漱@切,成品質素更遠低於他們的要求,迫著要在同年年末將專輯拿到羅德島州首府普洛威頓斯的Studio 7再混音才成,因為製作上的失當與唱片公司合併帶來的延誤,專輯到2003年才能面世。這時的VITAL REMAINS只有三個成員,主要是Tony Lazaro和Dave Suzuki兩人,所有音樂創作與主要結他部份出於Tony,但他的風頭經常被Dave Suzuki蓋過,同時有著日本、韓國和德國血統的他基本上包辦了所有Tony餘下的,即是guitar solo、低音結他、鼓甚至填詞和一些編曲,而且每一門技能的才華都是達鬼才級數,可說是當今其中一個最全能的金屬樂手,可惜一直沒有人去留意他。餘下一人可說是除加盟Century Media外另一令外界關注起他們的原因:DEICIDE的Glen Benton就是"Dechristianize"的主音。其實早在94年,Tony已經想過找Glen在"Into Cold Darkness"主唱,但那時Glen面對婚姻問題未能答應,到了"Dechristianize"時Glen本身只是負責和音而已,但錄音時樂團本來的主音Thorn唱不到,唱片公司的逼迫也來了,Glen Benton知道情況便請纓唱完整張專輯和一同演出,變相成為了VITAL REMAINS其中一名成員。專輯的名稱背後也有一個故事:在1999年瑞典出現了一支黑金團MISERICORDIA稱自己的音樂是"pure dechristianizing black metal",在早期的demo中已用到了"Dechristianize"這字眼和決定以這作為第一張專輯的名稱,但就在他們這樣做之前,VITAL REMAINS已搶先一步用了這一個名字,而MISERICORDIA亦在2004年經Downfall Records推出相同名字的大碟。兩者間是不是有著甚麼瓜葛關連,也就不得而知了。

全"Dechristianize"共有九曲,減去第一首序曲即是八首,歌曲數目不是怎樣稀奇,奇的是長度:全長整整一小時,曲長最長的達十分鐘,最短的也近六分鐘,對以三四分鐘長的歌曲拼夠半小時多便是一張的死亡金屬來說,這一種作法可說是一個異數,因為就是沒有死金團會用死亡金屬作這種史詩式的演譯。用來作開場的是最經典的歌劇樂章、Carl Orff "Carmina Burana"中的"O Fortuna",也就是Ozzy Osbourne演唱會的指定開場曲,瑞典歌劇金屬團THERION也有重玩過,雖然是大家都耳熟能詳的一首,但他們加進了褻瀆性的電影採樣,還有Glen Benton在最後高呼這序曲的名稱"Let the Killing Begin",營造出一份撒旦降臨的末世氣氛。隨之而來的是狂風暴雨般的破聲結他和快得不可思議的鼓點,由Dave Suzuki打出的blastbeat可說是聽過最快之一了,小鼓與雙地鼓密集得令人透不過氣,連一些西方鼓手亦及不上,伴隨這超乎常人速度的除了Glen Benton這最完美死金嗓子之一外,還有幾經波折才做好的聲效。錄音可說是幾達完美,所有樂器特別是鼓皆清晰細致而且各層次獨立分明,無論音質還是勁度都是一流級數,但如果結他聲可以再突出一點會更好。Glen Benton有時在他富旋律與節奏兼咬字清楚的死腔之上加進黑腔作和唱,這是他常用的「口」法,再加上用到很多MORBID ANGEL式的輪撥狂掃奏法編寫riff,音樂更添黑金式的邪氣,正好表達出他們敵基督、反宗教的意志,但他們以才華告訴世人邪惡亦可以很美麗,不像交響黑金團以古典或巴洛克美化,而是用史詩式的編排和優美的旋律。Tony因為沉溺於各種舊式的黑金與死金,音樂大體上包括了傳統死金的手法與黑金的意識,但Dave Suzuki卻是結他英雄一派出身,所以在Tony的殘暴音樂之中,他運用自己的領悟加進了很多美輪美奐的結他獨奏,奏法令人聯想起TESTAMENT的豐富旋律,甚至以旋律見稱的哥登堡也做不到他唯美中帶邪氣的氣質,無論是鼓還是結他的技術,他都應當被列進當代英雄之列了。Tony也以不顧慮任何限制的信念創作,所以歌曲長短和編排自然而然地來得超乎常規,長篇創作與過盛旋律一直是brutal death的禁忌,他們卻將這種種作出了完美的結合,激烈的blastbeat段落與優美solo天衣無縫地連接,一路的變化亦見行雲流水,雖然以死金標準來說每一曲都過長,一直都沒有甚麼悶場,這在最後的十分鐘大作"Entwined by Vengeance"完全展視了,聽時眼前彷彿就是末日之景,當中甚至有木結他solo。在"Dechristianize"之前,從來沒有一支死亡金屬樂團或任何一張死金唱片這麼意境化和富張力。極盡褻瀆的歌詞 - 亦是Dave Suzuki手筆 - 由額上烙上倒十字的Glen Benton所唱是最適合不過,在死金界相信除了DISSECTION的Jon Nodtveidt,沒有人比他更切合這份satanic death精神,歌詞極盡反對基督教之能事,但深一層意義是著人擺脫信仰等精神上的控制與依賴維持自我自由,也因為911事件的影響,歌詞不多不少亦受到這慘劇所啟發,這多層的意思使每一個人都可有自己的領會,好像樂隊便曾收到來自伊拉克的駐守美軍來信,說"Entwined by Vengeance"是他很喜愛的一曲,每一天臨上戰場前都會先聽一遍,就是因為感受到歌詞中的共嗚。

藉藉無名多時,VITAL REMAINS十多年來的奮鬥終於得到回報。"Dechristianize"已經是死亡金屬的當代經典了,是前無古人後無來者的一作,但或許有些人會覺得歌曲太長。如果是DEICIDE的支持者更可以直接購買,不是單純因為Glen Benton的關係,而是DEICIDE很久沒有及得上這一張的東西了,"Dechristianize"便像把DEICIDE的音樂作最完善發揮的成果,或許Glen的隊員會因此而惱怒他了。只要是對死金有興趣的,都不可以錯過這一張2003年最好的死亡金屬唱片。

評分:10/10 (risual)

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