OPETH

OPETH - Damnation

 專輯:Damnation
 公司:Music For Nations
 年份:2003
 樂風:Progressive Rock

無論多著名的樂隊,總有些被死忠追隨者狠批的改變:METALLICA從thrash英雄變成主流班霸,IN FLAMES在瑞典將歷史重演令眾同輩如SOILWORK一同步向地面;THEATRE OF TRAGEDY、PARADISE LOST這些歌德金屬支柱紛紛棄結他取合成器轉投電子懷抱...OPETH的這一時候,就是"Damnation",但當然,這是最好的時候還是最壞的時候,只是觀點與角度的問題。

前衛搖滾一直是OPETH創作的一部份,到"Blackwater Park"開始找來了POCUPINE TREE的Steven Wilson任監製,這些特徵更加明顯,而作為雙專輯之一、與重型一半的"Deliverance"相對的輕盈一半"Damnation",樂隊早已知會各位,這會是他們最輕的一張甚至偏向不插電,完全栽進了前衛搖滾的土地堙C自"Blackwater Park"甚至"Still Life",已不住有人說他們「商業了」,但相信沒有一張會像"Damnation"捱罵捱得那麼厲害了,這是徹底的褪去死亡金屬外衣至前衛搖滾精華的大轉型,別說死腔,雙地鼓甚至重金屬音色結他亦沒有出現過,只有七十年代前衛混合電台搖滾,沒有多少樂隊敢於作出這麼大的改變 - 極端金屬領域中,也只有從黑金到民謠到電子的ULVER有這麼瘋狂。這跡象令人聯想到文首提及的那些樂團所做的商業性決定,咒罵他們不止於背棄地下,甚至是背棄金屬。的確,連串的商業成功使得他們終於可以依靠音樂為生(話雖如此,當他們到美國巡迴時,看看台下的觀眾再看看台上的夥伴,便明白「夠糊口」和「富有」兩者相差很遠),但沒有多少人知道的,是他們是為了滿足自己的音樂理想才作出"Damnation",與商業沒有多少掛勾:因為性質上的極端,唱片公司是極不支持他們這個決定,但樂隊的堅持,令他們要在只有製作一張專輯("Deliverance")的預算與時間之情況下再完成額外的一張("Damnation"),除了各種資源不足外更承擔了額外的風險,更甚的是,雖然成品是兩張專輯,唱片公司是不把"Damnation"包括為合約要求的專輯之一,而那些高層因為音樂的質素與樂隊的名氣,仍將這張當作是一張獨立專輯發行而不是按本來的雙唱片方式推出,乃後話。OPETH願意這樣「白做」,就是出於他們想製作一張輕音樂唱片的信念和對音樂的熱誠,並不是因為商業不商業,導致「商業」的,是唱片公司。

在這一作中,監製Steven Wilson的參與度比以往更高,所有的鍵琴部份都由他包辦。和"Deliverance"一樣,"Damnation"同樣可以兩曲為一組的方式分析。開場曲"WIndowpane"已讓聽者知道整張專輯的大致畫面:甜美的結他音色和鼓聲、藍調的斷腸加上爵士的慵懶、悠揚的電子琴在背景穿插、Mikael Akerfeldt的深情演唱,結構是最傳統的一批,但仍然有著相當多的變化在其中,單是聽Mikael的聲音與結他演奏,已經令人回味無窮。第二首"In My Time of Need"是很多人的心頭好,亦是Mikael在"Damnation"中最滿意的一首,除了因為溫暖的鍵琴和聽出耳油的演唱,還有Martin Lopez以爵士式密集鼓點牽動聽者情緒。跟著兩首"Death Whispered a Lullaby"和"Closure"是「重」的部份,前者副歌後出現的呼嘯失真結他、後者最後加進了部落式敲擊的中東段落,是專輯最為激昂的時間,和其他以表現原音為主的歌曲相比不同之處更加突出,特別是"Closure";之後的"Hope Leaves"和"To Rid the Disease"是專輯的低調部份,整體上接近"In My Time of Need",但是鼓點沒那麼大起伏,結他和鍵盤樂器有著更大的發揮;最後兩首是較特別的,首先是"Ending Credits",與"My Arms, Your Hearse"最終的"Epilogue"相似,一首非常優美、帶點藍調味道的結他演奏曲,單從這曲都可感到樂隊的匠氣。從性質和歌名,這首應該是"Damnation"的總結,但還有一首"Weakness"。只有Steven Wilson演奏的低沉合成器,伴著Mikael Akerfeldt的聲線與簡單的結他solo,縱是不差卻和整體不太合,也令"Ending Credits"的「結局性」削弱了,如果與"Ending Credits"對調位置,又或是放在最後一首結尾作為隱藏曲目,會更加合適。

很多人聽OPETH,最喜歡他們的抒情曲,又或是回味「那一首多少分鐘出現的那段木結他/Mikael的聲線」,如果這是描述著你,"Damnation"絕對能令你心滿意足,而喜歡脫離厄運金屬進入氣氛搖滾/金屬的ANATHEMA或KATATONIA,又或是PINK FLOYD這些七十年代迷幻樂團,都會喜歡"Damnation";追求高檔次音響質素的,也會對此張的製作滿意,和以往一樣出於Fredman Studio的錄音實在美絕,結他換把位時摩擦弦線的聲音都原汁原味的收錄,鼓聲同樣美得光聽這部份已是一種享受,貝斯也沒有很多作品被其他樂器遮蓋,低音部的旋律更加突出的潤飾整體。"Damnation"的愛好者絕不能錯過的,還有將整張"Damnation"重玩的演唱會DVD "Lamentation",除了能同時滿足視覺與聽覺外,他們的現場表演比在錄音室還要精彩一倍。

評分:9.5/10 (risual)

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