NIGHTWISH

NIGHTWISH - Century Child

 專輯:Century Child
 公司:Spinefarm
 年份:2002
 樂風:Symphonic Metal

"Century Child"一運抵芬蘭的唱片店,兩小時內已賣至金唱片,現在更遠遠高於白金唱片的銷量了,一連四張那麼成功的專輯,還有之前參加了Eurovision比賽,NIGHTWISH在這一張已經成為芬蘭甚至歐洲一個家傳戶曉的名字了。也難怪可以有此佳積,一直心醉於配樂的Tuomas Holopainen這一次終於圓了心願,找來一支交響樂團和聖詩班,真真正正的達到了他心目中將配樂與金屬音樂結合的夢想。

"Century Child"的NIGHTWISH與以前不太一樣。首先是低音結他手的位置換了人,新面孔是Marco Hietala,是TAROT的低音結他手兼主音,或許知名度不太高,但其實是芬蘭本土最成功、最具資歷的重金屬樂團,因此Marco Hietala也是芬蘭金屬界最享譽盛名一人,另外他也是SINERGY的成員,而他加入NIGHTWISH的舉動在兩大陣型和樂迷間引起了牽然大波,最後更使他不能重回SINERGY,但這些樂團間的糾紛不在此談了。他的加入絕對有助推動NIGHTWISH向前,被譽為全芬蘭最好的重金屬貝斯手技術是不容懷疑的了,演奏風格比上任低音結他手Sami Vanska激進和突出,也利用失真效果令音色更重型,和這一作的低沉音樂路線相輔,亦創作了最後的史詩"Beauty of the Beast"第一部份"Long Lost Love",同時身為TAROT主音的他自然會在專輯中獻聲,令NIGHTWISH終於加入回"Angels Fall First"未有再用到的男女對唱。另外其中五曲找來了Joensuu City Orchestra演出,還有Toumas Choir和唱,這兩支各有三十多名成員的樂團為音色將Tuomas Holopainen的編曲才華毫無完全發揮出來。

單看"End of All Hope"、"Dead to the World"、"Slaying the Dreamer"這些歌名,都不會覺得"Century Child"怎樣高興了,歌詞延續"Wishmaster"的寫實,都是有關失去純真聖潔,加上調重了的樂器音色和起伏更大的編曲,這是他們氣氛最負面的一張,連"Wishmaster""Dead Boy's Poem"中的"Dead Boy" Sam Hardwick也在第一首"Bless the Child"的前奏還有最後一首"Beauty of the Beast"末段作了兩段讀白,正是作為專輯的起始和終結。和前三張大碟相比開場曲"Bless the Child"可說是相當輕的一首,這次樂隊改以「美」作為見面禮,讓聽者立即感受到管弦樂團和聖詩班的魅力,還有這專輯其中一個重大轉變:Tarja Turunen改變了唱腔,不像以往用到歌劇女聲的唱法,大部份時間都是以自然的嗓子演唱,她的聲線即使改變唱腔依然動聽,不是壞事,只是聽慣前數作的可能會感到欠缺力度和以往的歌劇感 - 從另一角度看,以前聽到Tarja的聲音(特別是高音)便雞皮疙瘩,會非常享受這一張。Marco Hietala的聲線卻相反極度男性化,在"Century Child"堬臚@次出場是"Dead to the World",他的戲份甚至比Tarja還要多,對一些人來說未必是喜訊,還有他那種咬牙切齒得誇張的腔調未必人人接受,專輯中段的"Slaying the Dreamer"是直至這張為止NIGHTWISH最重的一首,中間有著PANTERA般的段落緊接類交響黑金式的轟炸,他在這一部份嘶叫式的唱法會更易令敏感人士排斥。或許為了炫耀擁有芬蘭兩大主音和自己的音樂特質,樂隊還特地重玩了"The Phantom of the Opera" - 不是IRON MAIDEN那一首,真真正正是音樂劇之父Andrew Lloyed Webber最名作"Phantom of the Opera"的主題曲,即使不聽歌劇的,相信也沒有可能未聽過,最少也會認得最開始的旋律。"Century Child"唯一遺憾是中後段即是"Slaying the Dreamer"和"The Phantom of the Opera"之間的三首是平庸之作,水準比他們大多作品低,有點像"Sleepwalker"的"Forever Yours"甚至可以說是他們最弱的抒情曲,但情況和"Wishmaster"相同,雖然被一些"b-side"拖累,但單憑最後一曲已把局面扭轉。和"Angels Fall First"與"Wishmaster"一樣,"Century Child"也是用一首史詩式長篇曲作為總結,這十分鐘長的"Beauty of the Beast"將交響樂團、聖詩班和Tarja的美聲作最大的發揮,因為編曲磅礡的關係比富中古感覺的"FantasMic"更煽動人心,單為這曲已值得收藏"Century Child"了。

雖然中段歌曲的拖累稍稍拉低整體質素,"Century Child"已經相當接近完美了,無論是不是NIGHTWISH或力量金屬的愛好者,只要是喜歡摻合古典的金屬音樂,都不妨試試這一張。更完美的,還在後頭的"Once"。

歌曲試聽:"Ever Dream", "Bless the Child", "Dead to the World", "Beauty of the Beast"

評分:9/10 (risual)

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