AORTIC REGURGITATION

AORTIC REGURGITATION - s/t

 專輯:Aortic Regurgitation
 公司:獨立製作
 年份:2010
 樂風:Thrash Metal

對SAEDUS DARKNIGHT這名字有印象嗎?相信不太多人答有。那麼,知道2008年香港首次有black metal唱片面世嗎?這次人人搶答:

「當然知道,是EVOCATION的《Take Your Soul》。」

那是第一卻不是唯一,SAEDUS DARKNIGHT在差不多時間 - 僅遲一點兒 - 也發行了首張專輯《Empty》,原始挪威黑金加破爛錄音,比EVOCATION的melodic black路線更「tr00」,不過作為在睡房工作、靠MySpace宣傳的全新一人樂團,自不然給歷史長名氣盛的EVOCATION比下去,出版了都無人知,在本地根本不獲注意。跟著便沒了聲息,因為主腦Charles Wong找來Cynthia "Syn" Yim轉攻thrash metal,以全新名義AORTIC REGURGITATION自導自演了一齣《Dark Knight Returns》。

同名EP其實早在08年最後幾天已開始錄音,不過到2010年初才完成,剛好趕在農曆新年前推出,成了賀年檔期各位香港金屬迷的送禮佳品。對上一張香港thrash metal唱片,已經是1994年AZYLUM的《Are We Born to Suffer?》,所以《Aortic Regurgitation》絕對使本地thrash迷振奮。而作為廿一世紀少年不會只顧守舊,如樂團自述,「音樂從KREATOR到CELTIC FROST到LEGION OF THE DAMNED,橫跨了兩個十年。」一開始的《Damned to Serve》就能聽到如何包容摩登與復古,彈奏帶新一代受多種新樂派尤其歐陸thrash death/melodic death洗禮後的旋律性,同時保留舊派樂團在數個鮮明段落間交替的編曲法,跟提及過的荷蘭新世代thrash death團LEGION OF THE DAMNED相像,既說明了他們是靈感源頭之一也就不奇怪。歌手嗓音採德國thrash式破喉嘶叫,力度十足令音樂倍加激烈,驚奇在這凶狠聲音竟是出自女兒身的Syn,雖然至今女性重金屬歌手已非稀有,個別種類像歌德金屬更幾達俯拾皆是地步,thrash metal歷史非短也廣受歡迎,卻意外地是幾種主要普及重金屬中最難找到女性主唱一類,這也為AORTIC REGURGITATION再添特點。

那份重型和侵略性一直維持至EP最後,間中有些特別東西生色一下,像《Infestation》solo之前的女聲唸白和科幻音效,和《Dementia》生動的低音,就聯想到VOIVOD和CORONER這些前衛thrash元老。錄音粗糙而立體感強,相信或多或少跟SAEDUS DARKNIGHT的黑金背景有關,糜爛得充滿地下氣息音質卻不會過份差劣,有點像一些八十年代的粗獷作品,驚喜是自家製作質素卻不輸錄音室,而且使用鼓機,音色與編排卻很容易使人誤會是真鼓手演奏,他們是聽過最懂得使用鼓機樂團之一。

既一心想復興thrash,有些老規矩是不能不從的。首先,壓軸之前,必先來首長篇演奏曲,這奡N是整整七分半鐘長的《Alien Worlds》。跟著一定要把最快最重的一首放在唱片最後,《Silent Night》可是絕對不寧靜,末段兩枝結他的solo競賽十分精彩,為專輯作了個完美總結,五首歌加起來有半小時,其實已可視為正式大碟而非EP這麼簡單。技術與製作沒多少瑕疵,作曲與編曲倒有點不足,從頭到尾基本上只找得到4/4一個拍子,也幾乎必定是四小節一小變、八小節一大變的全屬意料之內,最大落差是開場的《Damned to Serve》和器樂曲《Alien Worlds》,前者旋律節奏兼備編曲卻欠變化,後者方向不明確使七分半鐘顯得冗長。這種簡約取向相信是復古取向的反效果,舊派thrash metal著重旋律與爽勁節奏,新派則追求力度、技術,兩者各有適合自己的編曲法,如今新技術配舊曲式,便有時顯拖拉尷尬,尤幸失手亦僅得此二,另外三首水準高企讓人滿意。

聽罷AORTIC REGURGITATION這張同名專輯,驚喜莫名,因為主流早已被日系搖滾、極端金屬、emo/metalcore之類壟斷的香港還有thrash metal,因為這支香港獨立樂隊創作、演奏和製作都達國際水平,只差在努力一番仍寂寂無聞,但重整一下方針,要在下作大振聲勢不是困難。出路之一,或者是繼續探索《Infestation》的路線開發科幻thrash metal並堅持下去,畢竟無論類別是新還是舊、是主流還是另類,只有多元化百花齊放,才能令整個音樂界別健康完整地發展。本地重金屬發展也停滯了太久,是時候要來點衝擊了。


Aortic Regurgitation官方網頁/試聽&購買《Aortic Regurgitation》:http://www.myspace.com/AorticRegurgitation



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