MERCENARY

MERCENARY - 11 Dreams

 專輯:11 Dreams
 公司:Century Media
 年份:2004
 樂風:Dark Progressive Metal

大多數接觸的歐洲金屬樂團,來來去去都是出自幾個盛名的金屬強國,但其實不只瑞典、芬蘭、挪威,丹麥也出產過一些高水準的金屬樂隊,好像HATESPHERE、INVOCATOR、ILLDISPOSED、RAUNCHY、MNEMIC甚至傳奇的MERCYFUL FATE和KING DIAMOND。或許因為地理或文化的因素、或許因為缺乏有力的廠牌支援、或許因為其他的三個國家實在有太多好團,此地區好像一直被人忽略,但04年突然彈出一隊MERCENARY,令人開始留意起丹麥的金屬音樂。早期"First Breath"的死金路線到第二作"Everblack"開始成型並累積到不少名氣,最大收穫是換得Century Media的協助發行第三張專輯"11 Dreams",廣大的發行網與宣傳還有他們再進一步的創作力,還有超卓的台上表現,MERCENARY已經成為現在丹麥最成功金屬樂團。

從最基礎的死金組合到現在包括鍵琴手、死腔歌手和清腔歌手的六人陣容,MERCENARY的音樂也一直加入更多的元素,"Everblack"時開始嘗試的雙唱腔和黑暗氛圍來到這作得到更大的發展,基礎像哥登堡,但會比哥登堡多更多,單單一兩支樂團的影響是不能完全覆蓋到。可以想像到他們的音樂會是很新派,而得以帶出這一份時代感的全賴丹麥首席製作人Jacob Hensen之神手。他是當地著名技術派thrash metal樂隊INVOCATOR的創立人,在音樂工業打滾多年的經驗使他晉身一級錄音師和製作人之列,除曾替HATESPHERE、RAUNCHY和他自己的樂團製作外,MERCENARY更是從第二張demo開始已經和他共事,他已可說是樂隊的成員之一了,而他們的每一作都是雙方面的進步和超越,合作十年後的"11 Dreams"更是他登峰造極之作。雖然丹麥金屬界一直很少獲得外界注意,但他的成就開始為國外人士所認同,其中一個嘉許他的便是瑞典極端金屬界名人Dan Swano。現在他和Tue Madsen (MNEMIC, THE HAUNTED)並稱丹麥金屬界兩大製作人,沒有他們兩人,丹麥的金屬音樂也不能達到現在的地位,而將來二人與當地的更多樂團將會揚威國外,只要再掌握運氣與機遇,丹麥不難成為下一個歐洲金屬強國。

從開場的簡單交響序曲"Into the Sea of Dark Desire"到"World Hate Center"的前奏,都是十分正路的力量金屬格局,但之後出現的不是典型力量金屬唱腔而是死腔,頓時令人注視起來,只是震撼力還是弱了一點,但跟著的專輯同名曲開始才是戲肉。唱片公司一路以"SOILWORK meets OCEAN MACHINE (Devin Townsend)"來形容他們的聲音,某程度上這是相當貼切,SOILWORK在"A Predator's Portrait"之後不是朝摩登進發而向EVERGREY那種dark power/progressive取經(實際上EVERGREY的聲音已有很濃哥登堡色彩),便會是"11 Dreams"這模樣,可以說是屬於前衛死亡,但更重力量金屬感覺;來到美國地區,聽來會像同是Century Media的前衛死金團INTO ETERNITY,但MERCENARY沒那麼技術化而更著重於氣氛與感情,而另一更接近的樂團是NEVERMORE,他們本身就是樂隊成員的心頭好,那一份黑暗低落的氣氛很大程度是受到他們啟發。談技術的話,各成員的表現大多都只是恰到好處而沒有過量,但不是不能只是不為,好像新任結他手Martin Buss十七歲時已彈盡名家經典,因為時間的關係他在此作的solo過半都是些即興,但這些隨意的彈撥已足夠聽得人目瞪口呆了,不是因為甚麼高速複雜的技巧,而是內堛熒P情,就像那些成功的瑞典前衛/力量金屬樂團。兩個主音的功力亦不惶多讓,清腔部份無論是一般演唱還是極高亢的力量金屬式長嘯都駕駛執照,好像"Firesoul"一曲很有瑞典首席力量金屬樂團LOST HORIZON的感覺,但還需那一把高尖的嗓子才得以帶出那氣勢,而這曲中段還有丹麥前衛金屬團SINPHONIA女主音Monika Pedersen一段獻唱,在專輯結尾的"Loneliness"最後也可聽到她的聲音。但他們也不只是一支單純結合力量金屬和旋律死亡金屬的樂隊,正如唱片公司所說,他們可是有著更多:雙主音/雙唱腔不是甚麼新奇事物,他們也沒有發明結合數種歐洲金屬風格的創作方法,只是在MERCENARY的音樂之中感情比一切都多,而這也是宣傳字句後半所指。除了哥登堡的的侵略性和力量金屬的勁度,還借用了NEVERMORE、EVERGREY甚至MERCYFUL FATE/KING DIAMOND那種暗淡無光和邪氣,Jacob Hensen充滿未來感的錄音製作實在很有Devin Townsend的影子,也更完美地帶出這一份感情,像在專輯最後抒情鋼琴小品"Times Without Changes"接連的"Loneliness",主音歇斯底里地吶喊出孤獨無助的悲慟,會像一些美國樂團,但配合歐洲死金那份侵略性和細膩的交響編曲,當中的煽情與戲劇性來得強烈得多。中段的"Music Non Stop"一開始像在聽些new wave東西有點嚇人,但想真一點的都會知道這會是首cover,原唱者是瑞典著名流行樂團KENT,他們把這支悲情派組合的作品以金屬手法重新演譯。

愛NEVERMORE、SOILWORK、DARK TRANQUILLITY和Devin Townsend的音樂,有極大機會充份享受MERCENARY "11 Dreams",而這毫無疑問是2004年最佳金屬唱片之一。美國版本最後加送兩首,兩曲同樣是"11 Dreams",但並不是些假情假意的應酬,當中一首是這曲的"radio edit",另一首才是重點:"11 Dreams 3-D Mix"。他們的同鄉樂團MNEMIC在04年專輯"The Audio Injected Pain"率先引入了這種最新的360度立體錄音技術,MERCENARY也跟隨其後以這新科技重新處理這作的點題曲,想領略那一份環迴立體聲效,僅記要以耳筒聆聽。

歌曲試聽:"11 Dreams", "Firesoul"

評分:9.5/10 (risual)

http://www.trinityrecords.com.hk
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