聽花CD:劉Sir無界限9up音樂專欄 #8:Unto the Dawn《Apocalyptic Reflection》

聽花CD #8:Unto the Dawn《Apocalyptic Reflection》



其實之前已經想寫Unto the Dawn,不過唔係因為音樂而為另一樣嘢,但成日唔喺香港又要錄《Metal成熟時》Synergy又出碟一直拖住,到近排好多人仲要前輩級人馬提起呢隻碟,而你知道一隊後生新band可以得到咁多老前輩留意加一面倒讚好係好難嘅事,搞到寫完Synergy《LAIKA》立即開始寫《Apocalyptic Reflection》,襯飛之前寫埋佢,順便沾沾老前輩嘅光扮扮老屎忽先。


我好少會寫metalcore,《Metal成熟時》都講過metalcore只係九十年代尾美國玩爛nu-metal之後要搵下一個潮流,覺得北歐melodic death同Meshuggah啱使但係唔夠勁去玩,就簡化技術同編曲再將neo-classical變成hardcore,就形成直到而家仲未退晒潮嘅美國版melodic death metal aka metalcore。


metalcore對我嚟講最大問題係現場向得滯。我成日覺得'90 thrash係將'80 thrash玩慢一倍,而metalcore再將'90 thrash再玩慢一倍(再跟住嘅deathcore我唔敢提添喇), 玩嘅易上手過extreme metal/melodic death、睇嘅聽嘅就算完全唔識啲歌喺現場都好易跟,一時間breakdown當道搞到睇metal gig好似去咗rave party。喺現場大家一齊high吓可以,但係你叫我喺屋企聽disco歌我就唔多頂得順。


加上作為一個歐派迷兼技術迷同時從來唔多受hardcore,雖然而家嘅北歐已經俾metalcore逆侵略搞到新舊melodic death band都變晒質,始終仲叫保存到當初令美國借鏡佢哋嘅內涵,有得選擇時點解唔直接聽返melodic death metal?甚至單單聽Meshuggah 1995年《Destroy Erase Improve》一隻碟,得著已經多過晒一年入面聽過嘅全部metalcore碟夾埋。


但係都有metalcore我鍾意,因為由melodic death演變出嚟,初期未去到好紅時啲band仲會鑽研melodeath式技術編曲而唔係breakdown走天下,好多而家pop到想喊嘅band,其實早期啲碟都有值得聽嘅地方。仲有一個謎之流派melodic hardcore。


metal一向耐唔耐就會出現一啲玄玄哋嘅分支,好似乜嘢係melodic metalcore呀?「啲riff靚啲囉」、「多啲清聲位囉」、「好多melodic lead墊底囉」,似層層但又好似其實隊隊都係噉玩法喎,你問係咪真係存在我都答唔到你。但事實的確係通常自稱或者俾人叫melodic metalcore嘅metalcore band我又的確比較受。


Unto the Dawn有好多樣嘢令我一聽就鍾意,其中一樣係令我諗起Killswitch Engage。唔係好多隊metalcore band我會鍾意,要數嘅KE一定有份,除咗唱得勁音樂仲幾重melodic death味道,屬於唔身在現場喺屋企對住對喇叭都會覺得有嘢聽唔會悶種metalcore。


而且音樂真係有料到,第一首《Before Everything Dies》作曲編曲技術氣勢「嘩」出嚟,應該係第一次有香港metalcore碟俾到呢份感覺我,就連Shepherds the Weak早幾個月出嘅高峰作《Biformity》都唔得。雖然仍然好多令我唔太鍾意metalcore嘅00000位,但技術唔錯riff夠紮實,加上作曲編曲功力的確好高,而且歌佬兩把聲都唔錯,我唔止唔會好似平時聽metalcore一到某啲位就唔耐煩,就連《Lucifer Effect》呢種好重hardcore味、平時我唔多會鍾意嘅歌,都可以聽得幾投入幾享受。


雖然第一首歌一開頭好爆,其實全碟整體唔係好恆,呢樣我本來都有啲擔心,因為講過呢一派易上腦易入耳之處就係將本身好激嘅嘢玩慢啲所以易跟,代價就係好多歌甚至碟都係只爆個頭吸引你跟住就靜晒慢晒搞到頭重腳輕。之前講過一個例子Betraying the Martyrs《Phantom》,明明隻碟頭半分鐘係個世界級開場,只要跟住直衝埋落去衝到隻碟最尾就可以去到年度大碟級數,點知半分鐘一過立即dup停慢慢磨,跟住就唔使再提喇(不過我仲係超鍾意隻碟入面首《Let It Go》cover架)。


計晒全碟真係稱得上衝,只得《Before Everything Dies》同《As Blood Turns Violet》兩首個頭,但作曲編曲好強,《As Blood Turns Violet》典型式爆炸性開頭再逐漸變輕轉慢,但四分半鐘入面一直有豐富變化,兩把聲唱得好同時夾得好氣氛一流,已經唔會再計較夠唔夠恆。呢首歌唔止係全碟最佳,仲應該算得上係香港metalcore代表作之一。


但前半做到個勢咁勁,反效果係搞到好似擺後半啲廣東歌唔夠英文歌勁。《逆容》的確唔係好出色,除咗手法同前面做過嘅一樣但精華已經喺之前三首發揮晒,仲要放喺《As Blood Turns Violet》後面,算係一個低潮位。


埋尾嘅《末日》係性質唔同嘅慢歌,所以有不足都未至於被過度比較,獨立聽亦唔差,只係就算我好希望香港band唱廣東話,總結係Unto the Dawn唱英文會較得心應手,除咗廣東詞有啲位填得唔太啱音,仲有清聲聲底其實有點老牛,唱英文唔會覺得有咩問題,但一唱廣東話間中硬係有啲怪唔太順耳。有時聲線、口音同咬字的確需要有一定程度配合,先可以將一種語言唱出理想嘅效果。


音樂絕對上乘,但我諗更多人聽完隻碟會講嘅係製作。香港錄完再送去外國做mixing/mastering開始普遍,而Unto the Dawn搵嘅All4band本身就係一個幫開呢類現代新派metal樂隊做後期製作嘅專業團隊,經外國音響工程師執完的確有極大分別,唔止整體好厚好實,鼓聲份音色同質感香港始終做唔到,仲有一份只有外國碟至搵得到嘅光鮮感(或者話好似有點點迴音嘅「K房聲」效果)。


我唔知大家都係香港錄音,唔同band做後製之前個master音色同音質分別有幾大,但即使而家香港人自己做mixing/mastering成品可以好清好靚,都硬係爭噉呢份「K房聲」嘅有機感搞到真實感差啲,尤其鼓聲硬係做唔出同一份質感同迫力。


因為兩者類型加推出時間都接近,好難唔將《Apocalyptic Reflection》同Shepherds the Weak隻《Biformity》攞嚟比較,但實際上又唔太比較得到:《Biformity》搵菲律賓studio做後期製作,當佢哋音樂上一早慢慢偏thrash帶點復古味,隻碟都整到音色粗糙偏舊派,具臨場感之餘好夾隻碟歌路,係個非常成功嘅例子。


Unto the Dawn始終維持現代metalcore路線,《Apocalyptic Reflection》錄音製作同樣非常配合自己音樂,而香港有潛質達到相同製作質素嘅係Qollision,佢哋都係搵外國工程師做mixing/mastering,三隻碟製作質素慢慢提昇,而整體尤其個鼓冇咁強修飾感。


《Apocalyptic Reflection》技術、創作同製作上,已經去到攞去外國都唔會失禮嘅級數,但呢隻香港史上其中一隻最佳metalcore碟理應平地一聲雷,而家出咗反而冇乜迴響,唔止雷聲雨點都冇。而呢樣就係最初我想寫呢隊band呢隻碟嘅嘢。


就算音樂水準已經去到咁高水平,都未至於立即仆到去寫,因為對我嚟講音樂「都係嗰啲」,畢竟metalcore本身限制就好大要有突破唔容易,所以好多時只有靠質素取勝,但係你選著metalcore呢個行頭已經失去優勢,因為作為(曾經)當打類型,全世界任何地方一早有多到數唔清嘅同類樂隊,就算你玩得勁寫歌掂製作好,去到世界層面對好多人嚟講只會係「都係嗰啲」。


再用出完《Necroracle》冇做過宣傳,都可以俾好多外國網選隻碟做2016年度大碟嘅Karmacipher做例子,佢哋可以咁成功唔止因為寫歌技術確實超強,仲有dissonant death metal一直限於小眾,所以當你整到一隻咁有料嘅碟出嚟,即使唔主動同人講,只要有人知道聽過就自然會幫你推廣出去仲要傳得好快。


呢樣就係行頭問題。而你揀咗一個一離開自己地方出到外面立即冇晒主要優勢嘅類型,有時單靠質素都未必可以有一番作為,而且metalcore一早過咗最高潮更加未必仲有咁多人肯理你,呢種環境要把握得到成功機會,首先最少要引到人聽你隻碟,亦即係要宣傳,甚至賣廣告。例如Instagram廣告。


如果有留意近兩個月搞band搞show嘅人討論,都會知獨立樂隊而家喺facebook越來越難宣傳,因為你分享facebook以外嘅網站,facebook會降低你個post嘅曝光率,即係有人寫咗篇碟評讚到你隻碟上天,但你喺facebook share完可能一個人都睇唔到,因為俾facebook hide咗唔出現喺其他人嘅wall度。想有人睇到咪俾錢賣廣告囉,但係咪真係有用呢,我只有話咁多年嚟我冇幾多次喺facebook見過band/rock/metal廣告,見到會有興趣開嚟睇嘅更少。


但喺Instagram反而見過《Apocalyptic Reflection》唔止一次,亦因為Instagram見到我至知原來香港有一隊band叫Unto the Dawn、先知佢哋出咗隻碟叫《Apocalyptic Reflection》,跟住至去搵嚟聽,先知原來音樂咁正。如果單靠facebook,我都要等到班老前輩講起呢隻碟,仲要facebook唔會hide佢哋啲post,至會知道呢隊band呢隻碟嘅存在。所以而家你想宣傳自己新碟又打算使少少錢做宣傳,不妨試吓去Instagram買個廣告位,分分鐘比靠facebook幫到你更多。


又或者,早排睇完show同band吹水傾開出碟呢個話題,大家至講笑話不如自己放埋seed囉。雖然直到而家好多西方人仲對亞洲band感到新奇好有興趣,你單單擺隻碟上Bandcamp已經多好多外國人知道你隊band聽你嘅音樂,但你唔可以否認其實最有效嘅宣傳方法係放seed,你覺得BT嘅人多定上Bandcamp嘅人多?


而家一出碟就全隻放上Youtube同Bandcamp俾人試聽已經成為樂隊間慣例,只要你擺得上去就好大機會俾人rip落嚟放上網seed,你睇吓而家上Google search band名碟名,成日頭幾個出嘅唔係隊band自己或者同佢哋有關嘅網站,而係邊度有seed download隻碟就知。而且經常你今日擺咗隻碟上網,聽日已經有人放seed,反正對佢哋嚟講唔使錢,唔知咩嚟好唔好聽唔緊要,攞咗落嚟益咗街坊至算啦。


所以個笑話就係,既然係噉,不如直頭我seed埋俾你啦,比齋放Bandcamp Youtube更加大機會令你會開我隻碟嚟聽,反正目的都係搏你試聽之後捨得俾錢買隻physical、會介紹你隊band俾其他人同睇你嘅live嗟,點解唔直接用性質相近但成效更大嘅方法?


而且(又可能呢個先係重點)當而家啲人已經雜到總之你有出歌出碟而俾佢搵得到,就乜狗屎垃圾都可以變成seed,如果你出完碟反而冇人放seed,咪即係你隻碟連狗屎垃圾都不如?梗係幾大都自seed先啦,唔係連免費都冇人肯幫你隻碟放seed咪好樣衰?


Unto the Dawn@facebook

http://www.facebook.com/untothedawn


Unto the Dawn@Bandcamp

http://untothedawn.bandcamp.com




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