MDR-EX71SL R.I.P. (Sony F.U.C.K.U.)


多年前 - 尤記得仍在求學、MP3機已屬最新科技之久遠 - 家父於鴨寮街買到一對耳筒,是未曾見過的耳塞式,當時屬新穎設計,一試鍾情,後造訪影音店得知,原來係MDR-EX71SL。

第一部MP3機開始,之後半個十年MDR-EX71SL一直是自己指定耳筒,繼Playstation後再成Sony忠心用家。商舖定價$298,鴨寮街有緣或會遇到低至$168甚至近半價,價錢屬入門級之中下檔次。這是第一次用到耳塞式耳筒,三個尺寸的軟膠耳塞加上小型芯件,令發音位置直達耳中再藉軟膠緊貼耳壁隔聲,隔音功效奇高並大幅杜絕漏音,音質亦非一般耳筒可比,另有周邊繞線盒,橢圓形膠盒一個供纏繞電線用,不起眼不突出但非常實用,其後用其他牌子耳筒,亦保留繞線盒用於其上;其他細節如尺寸細小、配戴舒適而穩固,一點一滴累積印象分數。

Sony音響技術常站於前線,樂器發聲非常透徹兼具空間感,出力又強,簡單聽流行曲或MP3能輕易滿足,難過讀過評述及與友朋討論,得知原來曾被(一度)視為「$300以下耳筒王」。低音表現比其他突出,尤適合用於本身低音輸出力弱的播放器如iPod彌補不足,有人反而覺得低音有點過份,顯得太厚或太朦朧,及整體空間感強但稍欠立體感,但不同聽覺要求自有各自需要,死命追隨除欣賞音色及隔音性能,更重要是音樂口味和「職業需要」。

追求硬件人士或多或少持hi-fi心態,總想耳筒能做到「高音甜中音準低音勁粒粒清」的最高境界,有需求自有市場,音響質素自不然與價錢成正比。但metal和主流市場倒戈,只有粗糙糜爛才能捕捉到金屬真髓,換言之聽metal的不是向高,而是望低,甚至便宜耳筒反而更適合聽金屬。鑑於音響結構之異,標榜高分析力的高檔次耳筒,往往將本應放在一起的聲音分散,又或是調亂定位,更甚是很難將大高低頻差同時兼容導致聲音破爛,通常價錢和檔次越高的,越難準確表達金屬歌曲本意。

「嘗試用一對二三千元耳筒聽正宗黑金便會明白。」

中低音在重金屬中佔絕對重要席位,MDR-EX71SL這方面完全勝任。其定位將各樂器仿如正正放於腳前排列地奏出,效果較重橫向而非縱向,立體感較弱反換來更強臨場感,也能輕易建築覆蓋整個聽覺範圍的廣闊音場,這份壓迫力正是聽metal所追求所需要。但遠超其他耳筒是對於metal音頻的壓縮和控制,此方面未有其他及得上:因獨特樂器調音加上高低音差,hi-fi級數產品很易被電結他轟炸成爆聲拆聲,令音量被音質限制,唯MDR-EX71SL無論將音量提昇至多高,絲毫沒有任何聲音破損的徵狀,能將重金屬的原音忠實帶出。

「MDR-EX71SL是我心中最佳metal耳筒。」

甚至是我的最佳中下檔耳筒。不見很多耳筒低音弱和高音量直接引致破聲的缺點,音色清晰像真,立體感或未至上等已夠讓我滿意,加上種種方便細心設計,試用過幾個品牌和型號,像Panasonic有個號稱比MDR-EX71SL還優秀而價錢更低的型號,但同樣敗在只合適於「正常音樂」,這Sony產品仍是我的心頭最好。可惜世上沒有完美。軟膠製外殼令用者戴得舒服,只是材料不屬耐用性質,長期戶外使用會加速損耗,壽命長則約大半年,短則半年甚至不夠,平均一對半年左右即會報銷。Sony的售後及保養服務從來令人不齒,雖然價錢不算高,但以此更換頻率計算,年均花費可能比一些中上檔的還要高。這是其中一個令我在07年末放下MDR-EX71SL踏出新一步的原因。但是,它還健在,我仍很愛惜它...





多年堙A換過不知多少對MDR-EX71SL,這是最後一對,亦是唯一出生入死與共過一年的一對。常見的問題,是其中一邊 - 通常左邊 - 失聲,銅芯幼而保護不足,此乃平常事。即使銅絲不斷,矽膠製外皮經日曬、雨淋、汗浸亦會於幾個月後爆裂,基本上第三個月起已可先作心理準備。唯獨此一對,一用就是一年,早已爛得不堪入目,但既未完壽即是有緣,一天未失聲,一天我會好好照料如常使用。見它脫皮了,悉心修剪,剪著剪著,差不多整個矽膠外套沒了銅芯外露,在街上惹在很多人側目,有些以為是透明電線,有些覺得用的那個很窮。有時打了結,細心慢慢解開,打了多少個結便解多少次,解不到的不影響功能也就算了,電線上早已結了若干,居然還能聽到。天下雨,怕入水蝕壞,趕跑回家,經歷過夏天雨季,幾次甚至濕透至失聲了,心想終於榮休,誰知放下風乾後又回復正常,死不斷氣了一年多,打破以前所有紀錄,成為當中之瑞。雖飽歷風霜千瘡百孔反老而彌堅,不忍心用壞,便將它收藏好以榮休。

「MDR-EX71SL,我會永遠懷念您。」



因Sony開始推廣新系列型號耳筒,MDR-EX71SL流通量大減不易找到,亦想值此時機嘗新,就在2007年情人節之後一天,乘Roger Waters駕港盛演《Dark Side of the Moon》,特上亦軒購入Shure E2C。





雖則算半個音樂工作者,音樂聽得多,卻從來對音響沒太大追求。網上與友人間經常提到Shure,當中E2C算是入門型號,$700的價錢對比其他動輒四位數字已算低,已夠令MDR-EX71用家我猶豫,但試聽再思前想後,最終決定成交。價格雖高,但同時是見異思遷主因,因為$700包括的不只一對耳筒,還有兩年保養,期內可憑單無限次更換,更換一次已和買兩對MDR-EX71SL相差無幾,如一年一對保養期末再換一次,即七百元可用三對約三年,檔次高使用成本卻更低,售後服務不是一般廠牌甚至聲名狼藉的Sony可比。

當然更重要是聽覺享受。音質與立體感果真更優越,有些樂器換了E2C後才聽得出「原來是這種聲音的」,層次感分明得多,聽流行曲、古典、爵士和後搖滾之類保證有最佳享受,但遺憾地,同時印證「耳筒越昂貴未必越能配合重金屬」的道理。分析力「過強」將音牆水平分開一片片,副效果是一份空洞感,因為樂器間的罅隙被強調了,可能有點取決於錄音,較典型、近搖滾、摩登化和電氣化的效果有時較理想,只是試過大多都受到或多或少的影響,尤其極端金屬。

另一致命傷是輸出力低,即間接加速播放器電量消耗,低音毫不明顯甚至有時不覺其存在,加上追求像真卻未能如MDR-EX71SL有效控制頻率,音量稍大已出現白噪,對於重金屬,這是最最不能犯的過失。老用家的經驗,新耳筒特別貴價的必須要「煲」,「煲開」了才真正聽得真聽得好,經過了頭幾個月,失真拆裂情況確有改善,只是不可以完全杜絕。與其他使用E2C的metal友交流,所需時期由兩個月至半年不等,只是在這「煲」的期間,聽metal時要習慣一下,因為某些唱片真的可以比raw black更raw。但,又可能不是它的錯,是我的。一對這樣高檔次的耳筒,應該同時買一部discman配合吧,用E2C聽MP3,相信是種浪費。

不太計較metal的非典型要求(要便宜不要貴價的underground精神),聽感尚算良好,但久了卻面對很多使用上的不便。選擇E2C因為和MDR-EX71SL一樣採耳塞式設計,甚至有軟膠、硬膠和棉塞三種選擇,其中棉塞再有不同形狀,因習慣而用軟膠和硬膠,問題是隔音效果很弱,MDR-EX71SL單是戴上已是幾近完全寂靜,播放音樂時不會聽到任何外來雜音,但E2C的膠塞各種材質和尺寸都試過,沒有一款能達相同效果,尤其行街和乘車時,車輛和環境噪音明顯得可以,雖然各方評語是棉塞能大幅改善隔音和低音兩個弱點,因衛生和更換頻率問題還未實驗過。

電線比廉價耳筒要粗得多,加上以橡膠製作,予人真材實料的滿足感,也為銅芯提供充份保護,惜這優點同時產生另一大缺點。純粹個人問題是為縮短電線,將MDR-EX71SL繞線盒用於E2C上,但電線硬度與粗度僅能繞它兩三個圈,收藏電線收效不大聊勝於無。另配戴方法是耳背式,戴入耳塞電線經前方沿耳纏半圈,再從耳頂/耳背經胸前或背後延出,這使多年只用同一款耳筒的我大驚小怪甚至不知所措 - 請勿取笑,在最初我可是連上下左右都分不清,頭幾天將左右兩邊調轉了還慒然不知。但電線質地硬,加上會纏繞耳外,配戴時感覺不太舒服,也因長時期被強制彎曲和耳邊汗水侵蝕,使用半年後近耳塞一段電線已開始變硬,然後斷裂露出內婸伂楚A外露情況更會日益惡化,這是無可避免的先天設計缺憾,我的一對只九個月,右邊便差不多完全折斷而失靈。可能廠商方面早知這個問題存在,便提供了購買兩年內無限免費更換的保養服務,因為如七百多元只能用到一年沒有,便真是相當奢侈了。

總括而言,音質未達我心目中要求,這可能要花多二三千元,或多買一部discman才能達到?未如理想總算合格以上,特別聽非金屬時表現值得嘉許,直到這正正一年後的今天,未敢說完全理解E2C功能,還在慢慢研究當中可能性和發揮空間,而且還有一年保養,希望有一天可以令到這耳筒和重金屬兩者相配合。


15/2/2007四份三年後,第一對E2C壽終正寢,雖說免費更換都耽誤了一段時間,因為自己上班時間完全遷就不到代理的營業時間,後來遇上公司改行長短週制度(託內地強制推行五日制的福,福利早已被大陸遠遠拋離的香港人方可享有更佳待遇),終可擇個星期六前去。期間的兩個多月需尋另對耳筒頂替,再度回歸Sony懷抱,但因MDR-EX71SL已絕跡市面,選了一特色產物:





這型號為MDR-KX70LW的Sony耳筒,特別在於設有自動回捲功能,為使用和收藏帶來很大便利,但更大原因是外型和價錢與MDR-EX71SL相同,令我相信只是它的變化型號,但,出力和隔音皆相差甚遠,看見電線因應收藏以致令人擔憂隨時折斷的這般幼細,相信已能猜出箇中原因?既E2C未換到,自動回捲又的確方便,先勉強使用,只是心中硬是有被騙的感覺。到最後,甚至令我幾近決心和Sony割席。

有使用過或購買過Sony出品的耳筒,相信都會有留意到包裝上一張橙色貼紙:

2個月免費保養
沒錯2字是特大號,就怕你不知道只提供兩個月免費保養,這便是Sony受盡批評之處,單單保兩個月根本和不提供保養沒有分別,對顧客完全沒有誠意。本來用得相安無事,有晚聽著歌回家,右耳突然靜默,瞬間驟然頓悟,
「我知道今天是甚麼日子了。」
相信您也和我一樣猜到了。拿到Sony維養部,接待小姐曰:
「Sony的產品出售後,兩個月內有完全免費保養更換服務。」
「今天是第六十一天。」
「那就不好意思了。如果交給我們修理,基本檢查費一百,之後師傅再報價,作為Sony的尊貴客戶,我們會盡量給予最優惠修理費用,估計約一百三十至六十左右。」

直是受寵若驚。只差粗言衊語未出口。


「Sony,我曾真正考慮過最後一對E2C退休後回歸你們一邊。但MDR-KX70LW的遭遇使我對你們極度心淡。你們不讓我找回MDR-EX71SL,我永遠不會原諒你們。」